Wabah salmonella terbesar yang terkait dengan susu mentah dalam satu dekade telah membuat orang sakit di empat negara bagian, dan 40% dari korban adalah anak-anak.

Puluhan kasus penyakit salmonella telah dikaitkan dengan susu mentah dari sebuah peternakan di California, sebuah wabah yang jauh lebih luas daripada yang sebelumnya diketahui, menurut catatan negara yang baru dirilis.

Hingga bulan Februari, setidaknya 165 orang telah sakit akibat infeksi salmonella yang terkait dengan produk dari Raw Farm, di Fresno, California, menurut catatan tersebut. Ini adalah wabah salmonella terbesar yang dilaporkan terkait dengan susu mentah di AS dalam satu dekade terakhir, menurut pejabat kesehatan.

Penyingkapan ukuran wabah ini datang saat pejabat kesehatan memperingatkan publik untuk menghindari susu yang tidak dipasteurisasi karena virus flu burung yang beredar di sapi perah di AS. Virus flu burung, yang dikenal sebagai Tipe A H5N1, telah terdeteksi di lebih dari 140 kandang sapi perah di AS, dan pejabat kesehatan federal mengatakan virus tersebut telah terdeteksi dalam kadar tinggi di susu mentah.

Pejabat kesehatan negara dan lokal tidak pernah memperbarui publik tentang cakupan penuh wabah salmonella sejak Oktober, ketika pejabat di San Diego melaporkan sekitar satu lusin kasus. Pada saat itu, Raw Farm mengeluarkan pengingat sukarela tentang susu dan krim kental yang dijual antara 11 Oktober dan 6 November.

Kasus terus bertambah, namun, menurut dokumen yang diperoleh oleh Bill Marler, seorang pengacara keamanan pangan di Seattle yang membagikan catatan tersebut dengan The Associated Press. Marler mengatakan bahwa dia mewakili 16 klien yang diduga sakit akibat wabah ini.

Para penyelidik mencocokkan sampel dari orang-orang yang sakit dengan sampel dari peternakan dan sebuah toko eceran, kata dokumen tersebut. Lebih dari 60% dari orang-orang dengan infeksi yang dikonfirmasi yang diwawancarai melaporkan mengonsumsi produk Raw Farm. Orang-orang dari empat negara bagian terinfeksi, meskipun sebagian besar – 162 – berasal dari California. Empat orang dengan salmonella juga terinfeksi dengan campylobacter dan/atau bakteri E. coli berbahaya, kata dokumen tersebut.

MEMBACA  Pemasok industri global terbesar di dunia untuk pelet kayu baru saja mengajukan kebangkrutan dengan hutang lebih dari $2.6 miliar.

Hampir 40% penyakit dilaporkan pada anak-anak di bawah usia 5 tahun, kata pejabat. Dua puluh orang harus dirawat di rumah sakit. Tidak ada kematian yang dilaporkan.

Pejabat kesehatan California mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka telah melakukan penyelidikan “kuat” dengan tim lokal dan pejabat pertanian negara dan memberitahu publik tentang wabah tersebut melalui pemberitahuan pengambilan kembali pada Oktober dan pos media sosial pada Oktober, November, dan Desember. Wabah berakhir pada 4 Mei, kata pejabat. Tidak jelas apakah lebih banyak kasus dilaporkan setelah bulan Februari.

Mark McAfee, pemilik Raw Farm, mengakui bahwa produknya merupakan bagian dari wabah ini. Dia mengatakan bahwa satu sapi terinfeksi salmonella pada musim gugur lalu dan kemudian dihapus dari kawanan. Dia mengatakan bahwa ia memberlakukan protokol pengujian tambahan sebagai tanggapan terhadap wabah ini.

Jessie McGee, 35 tahun, dari San Pedro, California, mengatakan bahwa dia berencana untuk menggugat Raw Farm karena putrinya yang berusia 6 tahun harus dirawat di rumah sakit pada Oktober dengan infeksi yang terkonfirmasi terkait dengan wabah ini. McGee mengatakan bahwa dia telah membaca tentang manfaat kesehatan dari susu mentah secara online dan mulai minum produk Raw Farm dan memberikannya kepada putrinya dan kembaran berusia 2 tahun. Ketiga anak dan McGee jatuh sakit, katanya, tetapi gejala putrinya berupa demam tinggi dan kram perut yang paling parah.

Setelah peristiwa itu, McGee mengatakan bahwa dia tidak akan lagi minum susu yang tidak dipasteurisasi.

“Tidak ada manfaat yang mungkin Anda dapatkan dari susu tersebut yang sepadan dengan itu semua,” katanya.