Militer Israel Membebaskan Jenderal yang Menyetujui Penembakan ke Rumah dengan Sandera pada 7 Oktober

Militer Israel mengatakan Kamis bahwa salah satu jenderalnya telah berperilaku dengan benar ketika ia mengizinkan sebuah tank untuk menembak sebuah rumah di desa Israel di mana pejuang Hamas sedang menyandera sandera, kemungkinan membunuh setidaknya satu sandera dan melukai yang lain, dalam salah satu episode paling diperdebatkan dari serangan yang dipimpin Hamas pada 7 Oktober.
Penyelidikan militer Israel terhadap pembantaian di Be’eri, salah satu komunitas yang paling terkena dampak pada 7 Oktober, menandai awal sebuah perhitungan nasional. Ini adalah yang pertama dari puluhan penyelidikan yang ditetapkan untuk meneliti bagaimana dan mengapa Israel gagal melindungi warganya dari serangan menghancurkan Hamas, meskipun para kritikus dan beberapa korban selamat telah mengajukan pertanyaan tentang kemampuan militer untuk menyelidiki kegagalannya sendiri.
Dalam pernyataan yang merangkum hasil penyelidikan, militer Israel mengakui bahwa mereka “gagal dalam misinya” untuk melindungi Be’eri dan menjelaskan serangkaian kesalahan, termasuk ketidakteraturan, kurangnya koordinasi antara pasukan dan waktu tanggap yang lambat.
Namun, penyelidikan memuji tindakan Brig. Gen. Barak Hiram, yang memimpin pertempuran di Be’eri, kata militer. Pernyataan tersebut mengatakan keputusan Jenderal Hiram – bersama dengan komandan lainnya – untuk menembakkan peluru tank ke rumah tersebut “profesional dan bertanggung jawab” mengingat pertempuran yang kacau dan menantang.
Pada awal tembak-menembak, pejuang Hamas sedang menyandera 14 sandera hidup di rumah di Be’eri. Hanya dua yang selamat; sisanya tewas dalam tembak-menembak, dan penyelidikan mengatakan sebagian besar sandera mungkin dibunuh oleh para penculik mereka.
Episode itu memicu debat sengit di Israel tentang apakah militer telah cukup melindungi warga sipil Israel saat mencoba mengusir militan Hamas yang telah menyerbu kota dan pangkalan militer di dekat Gaza.
Dalam sebuah pernyataan, militer Israel mengatakan bahwa para penyelidik “independen dari rantai komando dan tidak terlibat dalam peristiwa itu sendiri.” Tetapi salah satu dari mereka yang terdaftar, Letkol. Elihay Bin Nun, bertugas sebagai pejabat operasi utama Jenderal Hiram selama pertempuran di Be’eri, menimbulkan pertanyaan tentang kemandirian penyelidikan tersebut.
Yoav Gallant, menteri pertahanan Israel, meminta Kamis untuk sebuah komisi negara independen yang akan menyelidiki serangan 7 Oktober. Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu menolak panggilan untuk meluncurkan penyelidikan seperti itu, mengatakan pertanyaan tentang tanggung jawab seharusnya diatasi pada akhir perang.
“Harus menyelidiki semua orang: pengambil keputusan dan pelaksana; pemerintah, militer, dan pasukan keamanan,” kata Mr. Gallant. “Itu harus memeriksa saya, menteri pertahanan. Itu harus memeriksa perdana menteri.”
Lebih dari 100 warga Be’eri tewas ketika ratusan militan Palestina menyerbu kibbutz, menurut militer Israel. Secara total, sekitar 1.200 orang, sebagian besar warga sipil, tewas selama serangan yang dipimpin Hamas, dan 250 lainnya ditawan, menurut Israel.
Meskipun ada beberapa peringatan awal, pejabat Israel mengabaikan kemungkinan bahwa Hamas bisa melakukan invasi dalam skala besar seperti itu. Dan pada 7 Oktober, ketika ribuan penembak bersenjata berat menyerbu perbatasan di bawah tembakan roket yang keras, militer Israel – tertangkap tidak siap – melancarkan respons yang lambat, kacau, meninggalkan ribuan warga Israel terjebak selama berjam-jam di ruang aman yang diperkuat.
Para warga Be’eri yang selamat menggambarkan rasa pahit karena dibiarkan untuk mencari perlindungan sendiri oleh pemerintah dan militer selama berjam-jam ketika militan Hamas membunuh dan menyandera penduduk desa. Rami Gold, yang bergabung dengan segelintir orang lain yang berusaha menahan serangan Hamas, mengatakan penyelidikan negara independen diperlukan untuk mencapai kebenaran penuh.
“Pemerintah menciptakan situasi ini, dan mereka harus dimintai pertanggungjawaban,” kata Mr. Gold, anggota kelompok respons sipil desa itu.
Penyelidikan mencantumkan sejumlah masalah lain dengan respons militer. Dalam kekacauan, tentara yang tidak memahami tingkat keparahan situasi di kibbutz berkumpul di luar Be’eri tanpa terlibat dalam pertempuran. Pasukan lain memprioritaskan evakuasi tentara yang terluka daripada warga sipil. Militer Israel mengatakan kedua keputusan tersebut adalah kegagalan kunci.
Pada sore hari, tentara Israel sedang bertempur di sebagian besar kota perbatasan yang diserang oleh Hamas. Jenderal Hiram, seorang komandan yang dihormati yang kehilangan matanya dalam pertempuran di Lebanon, mengambil alih pertempuran di Be’eri atas inisiatifnya sendiri. Perilakunya memicu pujian dan kritik terhadap keputusan yang diambilnya, terutama langkah untuk mengizinkan tembakan tank ke rumah itu.
Dalam wawancara dengan The New York Times tahun lalu, Jenderal Hiram, mengingat telah memerintahkan pasukan untuk “masuk, bahkan dengan biaya korban sipil” setelah militan bersenjata berat di rumah tersebut menembakkan granat peluncur roket. Dia mengizinkan penggunaan peluru tank ringan, yang katanya akan membuat lubang di dinding tapi “tidak selalu membunuh semua orang di bangunan itu.”
Dia mengatakan bahwa dia memberikan izin untuk pengeboman setelah upaya bernegosiasi dengan pejuang Hamas di dalam mencapai jalan buntu. Tetapi keluarga dan penduduk dibiarkan bertanya-tanya apakah pasukan Israel bisa menyelamatkan sandera jika mereka mengambil pendekatan yang kurang tegas.
Kamis, militer Israel memberikan informasi kepada para korban selamat Be’eri tentang penyelidikan di sebuah hotel di dekat Laut Mati, di mana banyak dari sekitar 1.000 penduduk kibbutz itu masih tinggal di tempat sementara setelah sembilan bulan serangan. Selama pertemuan, seorang pejabat militer senior mengakui kepada mereka bahwa mereka telah ditinggalkan, kata Mr. Gold.
Omer Shifroni, tiga kerabatnya tewas dalam episode sandera, mengatakan bahwa militer tidak tampak mencoba menutupi kegagalan mereka di Be’eri. Tetapi dia mengatakan bahwa penyelidikan gagal mengakui bagaimana tentara Israel – termasuk Jenderal Hiram – mungkin bertindak secara berbeda.
“Pelaporan tidak bertanya apa alternatifnya,” kata Mr. Shifroni. “Saya ditinggalkan dengan pertanyaan.”

MEMBACA  Rusia Rata-Rata Hampir 1.000 Korban Jiwa per Hari pada Bulan Februari, Mencatat Rekor Baru, Intel UK Mengatakan