Pedang bermata dua dalam membatalkan larangan Niger

Membuka Larangan Penyelundupan Orang di Niger Disambut dengan Baik oleh Warga Agadez

Pembukaan baru-baru ini terhadap larangan penyelundupan orang di Niger disambut dengan baik oleh banyak orang di Agadez, sebuah kota di tepi Sahara yang dulunya merupakan titik transit yang sibuk bagi para migran yang menuju ke Afrika Utara dan Eropa.

“Undang-undang ini dicabut pada hari Jumat, pada hari Minggu, saya melihat mobil 4×4 di Agadez bersiap-siap untuk melanjutkan perjalanan mereka,” kata Chehou Azizou kepada BBC. Ia adalah pendiri Alarme Phone Sahara, sebuah organisasi yang membantu membawa migran yang terjebak di tengah gurun kembali ke tempat yang aman.

Undang-undang ini diperkenalkan pada tahun 2015 – dengan dukungan dari Uni Eropa – selama masa tingkat migrasi yang tinggi menuju Eropa.

Pada saat itu, PBB memperkirakan setidaknya 4.000 migran melakukan perjalanan melalui Agadez setiap minggu tanpa dokumen perjalanan.

Namun, orang-orang di kota ini selalu merasa menjadi sasaran yang tidak adil – karena meskipun para migran mungkin telah melakukan perjalanan jauh melintasi Niger untuk mencapai Agadez, hanya penduduknya yang tampaknya dituntut.

“Hukum ini selalu membuat kami merasa tidak nyaman. Ketika seorang migran tiba di Agadez, sebagai penduduk setempat saya tidak bisa menyambut mereka atau mengurus mereka; jika saya mengantar mereka dengan bus ke tempat lain, saya bisa dijerat hukum,” kata anggota dewan setempat Mohamed Agali Zodi kepada BBC.

“Orang-orang yang memasak makanan untuk migran dihukum, sopir bus di dalam dan di luar kota dihukum, orang-orang yang menyediakan tempat menginap untuk migran dihukum.

“Orang-orang di Agadez sangat senang ketika undang-undang tersebut dicabut.”

Salah satu tujuan dari undang-undang tersebut adalah untuk memastikan keselamatan para migran dan mengurangi jumlah kematian di gurun. Tetapi penduduk setempat di Agadez dan para ahli migrasi mengatakan bahwa undang-undang tersebut memiliki konsekuensi yang tidak disengaja.

MEMBACA  Berkat hujan meredakan Minggu Suci di Spanyol yang dilanda kekeringan

“Ketika Uni Eropa dan pemerintah sebelumnya mengatakan bahwa undang-undang tersebut untuk melindungi para migran, itu membuat kami tertawa dengan pahit,” kata Azizou.

“Karena dengan menerapkan kontrol yang ketat terhadap rute migrasi, para migran harus menghindari otoritas dan itu menyebabkan banyak kematian dan hilangnya orang di gurun. Ribuan orang telah kehilangan nyawa mereka karena undang-undang ini.”

Peneliti migrasi dan analis kebijakan yang berbasis di Berlin, Alia Fakhry, setuju.

“Penyelundup dan migran menggunakan rute alternatif, lebih panjang dan berisiko melalui gurun untuk menyeberangi perbatasan dan menghindari patroli polisi,” katanya kepada BBC.

Niger sedang mengalami periode perubahan yang intens. Mohamed Bazoum digulingkan sebagai presiden oleh penjaga militernya sendiri pada bulan Juli.

Junta yang mengambil alih menuduhnya memprioritaskan kepentingan kekuatan asing, termasuk Prancis dan Uni Eropa, daripada Niger sendiri. Sejak kudeta, junta ini telah mengusir pasukan Prancis dan memberlakukan kebijakan yang diklaim bertujuan untuk mengembalikan kedaulatan negara.

Namun, Uni Eropa mengatakan pencabutan undang-undang penindasan penyelundupan orang pada bulan November dapat menyebabkan lebih banyak kematian di gurun karena mereka percaya bahwa lebih banyak orang akan memilih melakukan perjalanan berbahaya ke utara.

Fakhry mengatakan bahwa masih terlalu dini untuk menilai apa dampaknya. Sebelum diperkenalkannya undang-undang pada tahun 2015, militer dan penyelundup bekerja sama secara erat.

“Kita bisa mengatakan bahwa penyelundupan migran hingga tahun 2015 disetujui oleh negara. Atau setidaknya itu sebagian dikendalikan oleh aktor militer dan menghasilkan pendapatan bagi mereka. Jadi ada kemungkinan bahwa junta sekarang ingin kembali ke situasi sebelum 2015,” kata Fakhry.

Jika mereka membuka koridor pusat untuk penyelundupan migran untuk membawa orang melintasi perbatasan dan menyediakan pengawalan militer, itu bisa membuat bagian perjalanan menjadi lebih aman, kata Fakhry.

MEMBACA  Pertempuran meluas di utara Gaza saat pejuang Palestina menyerang pasukan Israel | Berita Konflik Israel-Palestina

Namun, akan sulit untuk mengaitkan pencabutan larangan dengan kemungkinan datangnya migran karena banyak faktor yang mempengaruhi.

“Pertama-tama, bagaimana situasinya di negara asal mereka? Apakah ada konflik? Bagaimana situasi ekonomi, politik, tingkat kebebasan individu? Apakah mereka merasa memiliki kesempatan untuk diri mereka sendiri dan keluarga mereka? Jawaban atas pertanyaan-pertanyaan ini memainkan peran besar dalam keputusan untuk bermigrasi,” kata peneliti tersebut.

Selain itu, migran yang melintasi Niger tidak selalu menuju ke Eropa, banyak di antaranya memilih menetap di negara-negara Afrika Utara, katanya.

“Faktanya, pencabutan undang-undang oleh junta di Niger sekarang tidak akan memiliki kaitan langsung dengan proses pengambilan keputusan yang dihadapi oleh para migran,” katanya.

Alagie Sanneh dari Gambia mengatakan tidak peduli apa undang-undangnya, perjalanan melintasi gurun tetap berbahaya – tetapi itu tidak akan menghentikannya.

Alagie Sanneh, warga negara Gambia di Agadez, belum memutuskan apa pendapatnya tentang pencabutan undang-undang tersebut.

Pria berusia 29 tahun ini sudah mengenal horor perjalanan melintasi gurun setelah melakukan perjalanan sekali pada tahun 2014 – sebelum larangan penyelundupan diberlakukan.

Dia kembali ke Agadez setelah akhirnya menyeberangi Mediterania dan kemudian sampai di Austria, dia dideportasi kembali ke Gambia.

“Saya tahu jalan-jalan di gurun, saya berjalan selama empat hingga enam hari di gurun dalam perjalanan ke Libya. Sangat berbahaya karena beberapa sopir yang membawa migran mengemudi dengan cepat. Mereka tidak peduli dengan nyawa orang. Beberapa mobil mengalami kecelakaan, menewaskan semua orang di dalamnya.

“Di gurun ini, Anda bisa kehilangan nyawa kapan saja.”

Sekarang dia berada di kota ini dengan harapan mengumpulkan dana sekitar $600 (£470) yang diperlukan untuk membuat perjalanan ke Tunisia.

MEMBACA  Pasangan ini sangat kejam, memaksa dua anak menjadi pengemis, uangnya digunakan untuk membeli narkoba.

Baik undang-undang ada atau tidak, orang seperti Sanneh mengatakan mereka akan terus mencari kehidupan yang lebih baik.

“Saya ingin menikah suatu hari nanti dan memiliki anak. Dan saya akan memastikan anak-anak saya bangga padaku, pada apa yang telah saya lakukan untuk mereka. Itulah sebabnya saya meninggalkan negara saya. Meskipun saya dideportasi, saya tidak bisa tinggal di sana.”

Dia menjelaskan bahwa dia tidak memiliki pendidikan formal dan bekerja sebagai sopir.

“Di rumah, saya menghabiskan dua hingga tiga bulan, bahkan setahun, tanpa pekerjaan.

“Tidak mudah, itulah sebabnya saya mencoba mencapai Eropa. Itu menyakitkan. Saya tidak ingin anak-anak saya menderita seperti yang saya alami. Saya ingin membuat kehidupan anak-anak saya menjadi lebih baik.”