Mengapa China Menawarkan Bantuan Gempa Bumi kepada Taiwan—dan Mengapa Taiwan Menolaknya dengan Cepat

Sebuah bangunan rusak, kembali, menyusul gempa bumi di Hualien, Taiwan, pada Kamis, 4 April 2024. Kredit – An Rong Xu—Bloomberg/Getty Images

Pihak berwenang Taiwan belum dapat memperkirakan berapa biaya yang akan diperlukan untuk memulihkan kerusakan akibat gempa bumi besar yang mematikan yang melanda pulau tersebut pada hari Rabu, yang meruntuhkan bangunan, meruntuhkan menara air, dan menyebabkan tanah longsor yang merusak jalan dan infrastruktur lainnya. Biaya perbaikan untuk gempa bumi terakhir sebesar itu—pada tahun 1999 dan meskipun jauh lebih besar—mencapai hampir $10 miliar.

Seperempat abad yang lalu, Taiwan menolak bantuan dari tetangganya yang terasing di China, dan ketika tawaran bantuan datang dari seberang selat lagi minggu ini, Taiwan dengan cepat menolaknya.

“Bukan benar-benar kebaikan karena Anda terus-menerus terancam dalam konflik,” kata Lev Nachman, seorang asisten profesor ilmu politik di Universitas Nasional Chengchi di Taipei, kepada TIME tentang tawaran China dan kecepatan Taiwan untuk melihat melalui itu.

Baca Selengkapnya: Foto-foto Kerusakan Pasca Gempa Bumi di Taiwan

“Kami mengucapkan terima kasih kepada pihak China atas kepeduliannya,” kata Dewan Urusan Daratan Taiwan dalam pernyataan yang dikeluarkan segera setelah Kantor Urusan Taiwan dari Dewan Negara Tiongkok di daratan merespons bencana pada hari Rabu. “Tidak perlu bagi pihak China untuk membantu dalam bantuan bencana akibat gempa bumi ini.”

Sebelumnya, Zhu Fenglian, juru bicara Kantor Urusan Taiwan China, mengatakan: “Pihak yang terkait di daratan sangat peduli dan menyampaikan belasungkawa tulus kepada rekan-rekan Taiwan yang terkena dampak bencana. Mereka akan memperhatikan situasi bencana dan situasi tindak lanjut, dan bersedia memberikan bantuan bantuan bencana.”

Media negara China merujuk pada gempa bumi yang terjadi di “Taiwan Tiongkok,” dan dengan menawarkan bantuan, kata Ja Ian Chong, profesor ilmu politik di Universitas Nasional Singapura, ia “mencoba mendorong lagi garis ini bahwa ia melakukan sesuatu untuk apa yang dianggapnya untuk tujuan domestiknya sendiri.”

MEMBACA  Ketidakpuasan dan Pemberontakan di Jalan Menuju Pemilihan Pakistan

Penolakan cepat Taiwan kemungkinan berasal, kata para ahli, dari kebencian yang masih tersisa atas bagaimana gempa bumi 1999 ditangani. Pada saat itu, pihak berwenang Taiwan menggambarkan pengawasan yang dilakukan Beijing terhadap upaya bantuan sebagai “sangat tidak pantas.” China juga menghalangi kemampuan PBB untuk memberikan bantuan terkait gempa bumi pada tahun 1999, dan terus menguasai arena internasional untuk menahan Taiwan agar tidak diakui dan berpartisipasi penuh dengan pemerintah dan organisasi lain.

Baca Selengkapnya: China Menegur Singapura dan Filipina karena Mengucapkan Selamat kepada Pemenang Pemilu Taiwan

“Bantuan dari China selalu bersyarat,” kata Chong kepada TIME, menjelaskan ketidaksetujuan pemerintah Taiwan yang dapat dimengerti untuk membiarkan China terlibat dalam upaya pemulihan saat ini. Ia juga menunjukkan ketidakpercayaan yang lebih luas terhadap China di antara masyarakat Taiwan berdasarkan ketegasan Beijing, yang telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir, bahwa pulau itu adalah bagian dari republik dan bahwa kedua belah pihak akan segera bersatu, dengan kekerasan jika perlu.

“Ada banyak skeptisisme terhadap niat [China], karena ancaman militer ini,” kata Chong, menunjukkan terhadap penerbangan konstan Tentara Pembebasan Rakyat dan kapal militer di sekitar pulau, “karena ketidakmauan China untuk menjauh dari ancaman penggunaan kekuatan untuk mengendalikan Taiwan.”

Baru-baru ini Taiwan menguatkan keinginannya untuk merdeka ketika rakyatnya memilih empat tahun kepemimpinan lagi oleh Partai Rakyat Demokrat yang skeptis terhadap China. William Lai, presiden terpilih yang akan dilantik pada bulan Mei, mengatakan saat pemilih menuju tempat pemungutan suara pada bulan Januari, “Pintu kami akan selalu terbuka untuk terlibat dengan Beijing di bawah prinsip kesetaraan dan martabat,” sambil menambahkan: “Meskipun mengharapkan perdamaian, kami tidak memiliki ilusi.”

MEMBACA  Serangan Houthi Membuat Awak Kapal Terpaksa Meninggalkan Kapal Kargo di Teluk Aden

Baca Selengkapnya: Pemilu Taiwan Bukanlah Bencana bagi Xi Jinping—Kecuali Jika Ia Membuatnya Menjadi Satu

Mengenai China, kemungkinan besar ia mengharapkan reaksi Taiwan, kata Nachman. Dengan membuat tawarannya yang hampir pasti akan ditolak, China sebenarnya “bukan begitu banyak menawarkan kebaikan tetapi membuat Taiwan terlihat buruk, pada dasarnya… Kemudian [China] bisa mengatakan, ‘Lihat, Taiwan menolak kebaikan kami.'”

Pada akhirnya, para pengamat mengatakan permainan aksi balik antara selat atas bantuan adalah gangguan yang tidak diinginkan. “Fokus Taiwan dalam beberapa hari mendatang harus berada pada kesejahteraan rakyatnya,” tulis Karishma Vaswani, seorang penulis Bloomberg Opinion yang fokus pada politik di Asia, dalam sebuah kolom terbaru. “Jika China sungguh-sungguh tentang upaya membantu, maka sebaiknya tetap menjauh dari Taipei.”

Respon Taiwan terhadap tawaran bantuan China minggu ini secara mencolok berbeda dari responnya terhadap tawaran serupa dari Jepang. Perdana Menteri Jepang Fumio Kishida menggunakan platform media sosial X pada hari Rabu untuk menyampaikan belasungkawa kepada korban gempa bumi, menambahkan bahwa Jepang “siap memberikan bantuan yang diperlukan kepada Taiwan, tetangga maritim kami, dalam masa kesulitan”—kepada yang Lai, menanggapi dalam bahasa Jepang: “Kata-kata Anda menyentuh hati kami dan melambangkan ikatan yang kuat antara Taiwan dan Jepang. Mari kita terus membantu satu sama lain dan bergandengan tangan untuk mengatasi masa-masa sulit ini.”

Hubungi kami di [email protected].