Aktivis Seoul mengembangkan ‘balon pintar’ untuk mengirim pesan ke dalam Korea Utara yang dalam

Oleh Ju-min Park

SEOUL (Reuters) – Dalam peperangan balon antara Korea Utara dan aktivis Korea Selatan, satu kelompok yang berbasis di Seoul telah mengasah keahlian teknologi untuk mengembangkan balon yang mampu menyebarkan selebaran dan pengeras suara elektronik ratusan kilometer melintasi perbatasan.

Dibangun menggunakan printer 3D dan komponen yang dibeli secara online dan terkadang dilengkapi dengan pelacak GPS, balon-balon yang disebut “smart balloons” ini bisa mencapai biaya hingga $1,000 setiap satu.

Sekali atau dua kali sebulan dari musim semi hingga musim gugur, ketika angin menguntungkan bertiup ke utara, kelompok rahasia ini menerbangkan balon-balon tersebut – kebanyakan di bawah perlindungan kegelapan. Tujuannya adalah untuk menjatuhkan kargo lebih dalam ke wilayah Korea Utara, termasuk di atas ibu kota Pyongyang, dengan jangkauan yang lebih jauh yang sekarang memungkinkan. Satu balon telah terbang sejauh China.

“Balon pintar kami mahal tapi kami pikir mereka seratus kali lebih kuat daripada balon yang diterbangkan oleh kelompok lain,” kata salah satu anggota kelompok yang disebut “Komite untuk Reformasi dan Pembukaan Joson”. Joson adalah kata lain untuk Korea Utara.

Kelompok ini, yang memiliki sekitar 30 anggota inti dan didanai oleh keuangan anggotanya sendiri serta sumbangan, sebelumnya tidak pernah merinci kegiatan mereka kepada media.

Taktik balon telah menjadi pusat perhatian dalam hubungan yang dingin antara kedua Korea sejak akhir bulan lalu. Korea Utara, dalam beberapa tahun terakhir jarang menggunakan balon, telah mengirim lebih dari 1,000 ke selatan – kebanyakan terisi sampah dan beberapa dengan apa yang tampaknya kotoran hewan.

Hal itu telah meningkatkan ketegangan antara kedua negara yang secara teknis tetap berada dalam keadaan perang setelah Perang Korea 1950-1953 berakhir dalam perjanjian gencatan senjata dan bukan perjanjian perdamaian. Korea Selatan pada hari Minggu kembali melakukan siaran keras melalui pengeras suara yang ditujukan ke utara untuk pertama kalinya sejak 2018.

MEMBACA  Pria yang Mengabadikan Gambar-Gambar Ghana yang Terlupakan

Seberapa efektif balon-balon tersebut adalah masalah perdebatan, dengan tidak ada verifikasi independen yang mungkin dari di mana mereka mendarat atau apa yang mungkin dipikirkan oleh warga Korea Utara tentang isinya.

Anggota kedua dari kelompok tersebut mengatakan bahwa dia terbantu oleh kemarahan Pyongyang atas balon dari Korea Selatan, mengatakan bahwa itu menunjukkan bahwa balon-balon aktivis dan muatannya memiliki efek.

Anggota kelompok tersebut menolak untuk diidentifikasi, khawatir tentang pelecehan dari warga Korea Selatan yang kritis terhadap aktivis semacam itu, potensi tindakan tegas oleh otoritas Korea Selatan, atau balasan dari agen-agen Korea Utara.

MUATAN

Diisi dengan hidrogen, balon pintar kelompok ini bisa membawa muatan hingga 7.5 kilogram.

Di sebuah apartemen kecil yang disewa di Seoul, tim menggunakan printer 3D untuk membuat kotak-kotak plastik putih dan beberapa bagian penghubung. Kawat-kawat, papan sirkuit, dan timer yang dibeli dari situs web e-commerce Cina dan Korea Selatan digunakan untuk membuat perangkat yang mengontrol penyebaran isi balon.

Sebagian besar balon berisi perangkat yang diprogram sebelumnya untuk menyebarkan 1,500 selebaran, 25 setiap kali, dengan memperhitungkan jalur penerbangan yang diharapkan, angin, dan kondisi cuaca lainnya.

Tahun ini, beberapa balon membawa pengeras suara yang terpasang pada parasut kecil yang menyalunkan pesan yang direkam sebelumnya yang kritis terhadap pemimpin Korea Utara Kim Jong Un.

Sebuah kargo tipikal mungkin berisi enam pengeras suara dan enam bundel lainnya, masing-masing berisi sebuah kitab suci dan radio gelombang pendek, menurut anggota pertama dari kelompok tersebut, yang membelot dari Korea Utara pada tahun 1990an dan bertanggung jawab atas pengembangan teknis.

Perangkat pengeras suara berbentuk lentera itu dibangun menggunakan kotak kedap air, baterai lithium-ion, dan penguat. Ketika diterapkan, tiga parasut kecil berwarna pelangi di atas pengeras suara terbuka sementara basis busa membantu menyerap kejutan pendaratan apa pun.

MEMBACA  TikTok untuk Bisnis: Semua yang Perlu Anda Ketahui

Mereka kemudian menyalunkan 15 menit lagu dan pesan Korea Utara yang direkam dalam aksen Korea Utara dan berhenti selama 30 menit sebelum memulai lagi. Baterai dapat bertahan selama 5 hari.

“Singkirkan Partai Pekerja, maka Joson bisa bertahan. Kim Jong Un adalah pengkhianat yang menentang unifikasi,” bagian dari rekaman tersebut mengatakan.

Salah satu kemajuan teknis kunci yang dilakukan dalam dua tahun terakhir adalah katup yang terkait dengan altimeter yang secara otomatis mencegah balon agar tidak terlalu tinggi, membuat penerbangan lebih stabil, meskipun balon masih tunduk pada cuaca dan jalur penerbangan mereka tidak dapat dikendalikan.

Kelompok ini memperkirakan bahwa balon-balon mereka memiliki tingkat keberhasilan 50-60% untuk terbang lebih jauh dari beberapa puluhan kilometer ke utara. Itu lebih baik daripada balon-balon bergaya lama yang sering tidak terbang begitu jauh, bisa dengan cepat keluar jalur, dan hanya bisa menjatuhkan satu paket selebaran.

PERLAWANAN

Sejumlah kelompok di Korea Selatan secara teratur mengirim balon ke Korea Utara, perkiraan aktivis.

Pemerintah Korea Selatan dahulu mengirim selebaran sendiri namun meninggalkan praktik tersebut lebih dari satu dekade lalu. Pada tahun 2020, mereka memberlakukan larangan atas dasar keamanan nasional. Namun ketika pengadilan mencabut larangan tersebut bulan lalu dengan alasan melanggar hak konstitusi atas kebebasan berbicara, kelompok-kelompok meningkatkan penerbangan balon dari Korea Selatan.

Kementerian Persatuan Korea Selatan mengatakan bahwa mereka menghormati keputusan pengadilan. Mereka akan mengambil langkah-langkah yang diperlukan jika diperlukan, tanpa memberikan penjelasan lebih lanjut.

Pejabat Korea Utara telah menyebut aktivis selebaran Korea Selatan sebagai “sampah manusia” dan pada tahun 2020 merobohkan kantor hubungan antar-Korea selama pertikaian terkait selebaran. Pada tahun 2022 mereka mengklaim bahwa “benda asing” ini bisa membawa virus corona.

MEMBACA  Pasukan India akan keluar dari negara saat China mendapatkan pijakan

Penerbangan ini juga kontroversial di Korea Selatan di mana beberapa warga telah bentrok dengan kelompok aktivis, dengan argumen bahwa balon-balon tersebut bersifat konfrontasional dan membuat mereka berisiko.

Kelompok balon pintar mengatakan bahwa marinir Korea Selatan di dekat perbatasan sebelumnya telah memberi peringatan lisan kepada mereka untuk menjauh dari peluncuran. Militer telah mengatakan bahwa pasukan tidak memiliki hak untuk membatasi peluncuran balon oleh kelompok swasta.

(Pelaporan oleh Ju-min Park; Penyunting oleh Josh Smith dan Edwina Gibbs)