NASA masih berharap Starliner dapat mengembalikan astronot dari ISS

Astronot NASA Butch Wilmore (R) dan Suni Williams, mengenakan pakaian antariksa Boeing, berangkat dari Gedung Neil A. Armstrong Operations and Checkout di Kennedy Space Center menuju Landasan Peluncuran 41 di Pangkalan Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral di Florida untuk naik ke wahana antariksa Boeing CST-100 Starliner untuk peluncuran Uji Penerbangan Awak, pada 5 Juni 2024.

Miguel J. Rodriguez Carrillo | Afp | Getty Images

Dengan astronot NASA tertambat di Stasiun Luar Angkasa Internasional jauh lebih lama dari yang direncanakan, kepemimpinan agensi pada hari Rabu mengakui kemungkinan alternatif untuk mengembalikan kru ke Bumi selain Starliner milik Boeing.

Meskipun begitu, wahana antariksa Boeing tetap menjadi pilihan utama untuk mengembalikan kru, kata para pejabat.

Para pejabat mengatakan kapsul Starliner \”Calypso\” mungkin akan kembali secepatnya akhir bulan ini dari masa tinggal ISS yang diperpanjang, tergantung pada hasil pengujian sistem propulsi yang bermasalah. Starliner sekarang telah berada di luar angkasa selama 36 hari dan terus dihitung saat agensi dan Boeing melakukan pengujian tambahan di New Mexico sebelum memberikan izin kepada wahana antariksa untuk kembali.

Misi ini adalah pertama kalinya Starliner membawa orang, membawa astronot NASA Butch Wilmore dan Suni Williams.

Manajer Commercial Crew NASA Steve Stich menekankan selama konferensi pers bahwa pilihan pertama saat ini adalah mengembalikan Butch dan Suni dengan Starliner,\” menambahkan, \”kami saat ini tidak melihat alasan\” untuk beralih ke opsi transportasi lain agensi, yang akan menjadi Crew Dragon milik SpaceX, untuk mengembalikan astronot.

Daftar di sini untuk menerima edisi mingguan buletin CNBC Investing in Space.

Stich – sambil mengakui bahwa kapsul SpaceX bisa menjadi bagian dari rencana darurat jika Starliner kembali dari ISS kosong – mencatat bahwa NASA belum perlu \”membuat keputusan apakah kami perlu melakukan sesuatu yang berbeda.\”

MEMBACA  Partai ANC yang Membebaskan Afrika Selatan dari Apartheid Kehilangan Mayoritasnya selama 30 tahun, Membuka Jalan bagi Pemerintahan Koalisi Pertama yang Akan Datang

\”Tentu saja kami telah menyiapkan beberapa hal tersebut untuk dilihat terkait dengan Starliner, hanya untuk bersiap jika kami harus menggunakan beberapa hal seperti itu,\” kata Stich.

\”[Tetapi] sebenarnya belum ada pembicaraan tentang mengirimkan Dragon lain untuk menyelamatkan kru Starliner,\” tambah Stich kemudian.

Kapsul kru Dragon SpaceX \”Endeavour\” terlihat dari Stasiun Luar Angkasa Internasional pada 2 Mei 2024.

NASA

Pada 3 Juli, Boeing dan NASA mulai menguji teknologi penggerak wahana antariksa tersebut kembali di darat di White Sands, New Mexico, dengan tujuan mereplikasi masalah yang menyebabkan hingga lima penggerak Calypso mati saat wahana antariksa itu manuver untuk bersandar dengan ISS. Pengujian di darat dilakukan untuk \”memastikan bahwa dengan semua pulsa dan semua panas yang kami masukkan, itu tidak menyebabkan kerusakan pada penggerak,\” kata Stich.

Stich mencatat bahwa kembalinya Starliner akhir Juli \”dengan optimisme\” didasarkan pada menyelesaikan pengujian. Tim Boeing dan NASA di White Sands sedang melakukan pemeriksaan terhadap penggerak uji selama minggu mendatang.

Tetapi \”sejauh ini kami belum berhasil mereplikasi suhu yang kami lihat dalam penerbangan,\” kata Mark Nappi dari Boeing, wakil presiden program Starliner, selama konferensi pers.

\”Yang kami coba lakukan dengan pengujian ini adalah mengisi beberapa celah karena … yang kami coba lakukan adalah memahami apakah penggeraknya berperforma [seperti yang diharapkan], maka kami akan dapat mendekat dan kembali. Jika penggerak rusak, maka apa yang akan kami lakukan dengan berbeda?\” kata Nappi.

\”Kami tidak percaya bahwa kami memiliki penggerak yang rusak, tetapi sekali lagi, kami ingin mengisi celah dan menjalankan pengujian ini untuk memastikan diri,\” tambah Nappi.

Wahana antariksa Starliner Boeing terlihat bersandar di Stasiun Luar Angkasa Internasional yang mengorbit di atas pantai Mediterania Mesir pada 13 Juni 2024.

MEMBACA  Indeks S&P 500 mengalami penurunan selama 4 hari berturut-turut karena saham teknologi membebani pasar.

NASA

Wilmore dan Williams, berbicara kepada pers dari ISS, keduanya mengungkapkan kepercayaan tentang kembali dengan Starliner.

\”Kami percaya bahwa pengujian yang sedang kami lakukan adalah yang perlu kami lakukan untuk mendapatkan jawaban yang benar untuk memberi kami data yang kami perlukan untuk kembali,\” kata Wilmore.

Starliner dulunya dianggap sebagai pesaing Dragon milik SpaceX, yang telah melakukan 12 perjalanan berawak ke ISS dalam empat tahun terakhir. Namun, berbagai kemunduran dan penundaan telah secara bertahap membuat Starliner masuk ke posisi sekunder bagi NASA, dengan agensi tersebut berencana untuk memiliki SpaceX dan Boeing menerbangkan astronot secara bergantian.

Uji Penerbangan Awak Starliner merupakan langkah utama terakhir sebelum NASA memberi sertifikasi kepada Boeing untuk terbang membawa kru dalam misi operasional enam bulan mulai secepatnya Februari.

Jangan lewatkan wawasan-wawasan ini dari CNBC PRO