Siapa yang Menguji Apakah Pakaian Tahan Panas Benar-benar Berfungsi? Manekin-Manekin yang Miskin Ini Berkeringat

Bertemu dengan ANDI, patung paling berkeringat di dunia. Meskipun dia mungkin terlihat seperti patung tetap di lantai toko dari jarak jauh, jika dilihat lebih dekat terlihat kabel dan pipa yang tersembunyi di bawah kulitnya. Dia terhubung dengan sensor, terhubung dengan pasokan cairan, dan memiliki hingga 150 pori individual yang terbuka saat dia merasa panas.

Terdengar menjijikkan, tetapi semuanya dirancang dengan sengaja – ANDI adalah patung manekin yang sangat canggih, berjalan, dan ya, berkeringat, bagian dari jajaran manekin analog tubuh yang dikembangkan oleh perusahaan Thermetrics berbasis di Seattle. Dia baru-baru ini menjadi berita – setidaknya di kalangan manekin – karena peneliti di Universitas Negara Bagian Arizona (ASU) menggunakan model ANDI untuk mempelajari bagaimana tubuh manusia bereaksi terhadap panas ekstrem.

Foto: Meron Menghisthab

Tahun 2023 adalah tahun terpanas sejak ada catatan, dan dengan dunia yang semakin panas, desainer pakaian, produsen mobil, dan militer adalah beberapa kelompok yang berusaha mengembangkan teknologi yang sesuai, baik itu tekstil yang lebih dapat bernapas atau solusi pendinginan baru. “Manusia ada di mana-mana, dan ada miliaran dolar modal yang mencoba mencari cara untuk menjaga keamanan, kenyamanan, dan fashion manusia – dan semua hal itu memiliki kaitan dengan lingkungan termal manusia,” kata Rick Burke, presiden dan manajer teknik Thermetrics, yang telah bekerja di perusahaan ini selama 33 dari 35 tahun.

Cara paling mudah untuk menguji perlengkapan tersebut adalah dengan memakai perlengkapannya pada manusia dan menanyakan bagaimana perasaan mereka, tetapi hal itu juga memiliki kekurangan. “Subjek uji manusia sangat mahal dan sangat subjektif,” kata Burke. (Dan mereka cenderung tidak suka jika Anda membakarnya).

MEMBACA  Bau Cape Town disalahkan pada kapal sapi yang berlabuh di kota Afrika Selatan tersebut.

Jadi, mulai dari tahun 1940-an, militer AS mulai membangun manekin termal pertama – pemanas berbentuk manusia untuk menguji pakaian bagi tentara. Misalnya jika tentara dikirim ke suatu tempat yang dingin dan mereka perlu tahu berapa lapisan yang harus dikirim dengan setiap tentara. “Jika pakaian dapat dioptimalkan untuk lingkungan penugasan tertentu, biaya yang lebih rendah dan keamanan tentara jelas membenarkan investasi pengujian,” kata Burke.

Teknologi ini berkembang pada tahun 1980-an dan 1990-an ketika produsen pakaian olahraga mulai menggunakannya untuk menguji produk baru mereka, sementara penambahan zona pemanasan individu pada manekin menambah realisme lebih lanjut. Perkembangan terbaru termasuk pendinginan internal dan fungsi keringat yang dimodifikasi ANDI, yang dapat dipasangkan dengan simulasi komputer fisiologi manusia untuk meniru usaha tubuh dalam memanaskan dan mendinginkan diri. “Manekin kami hanya sebuah kerangka. Mereka tidak memiliki daging,” kata Burke. “Tetapi kami memiliki simulasi virtual dari daging itu.”