Roti dan kue sebagai pertemuan Argentina’s Milei dengan Paus Fransiskus

Oleh Alvise Armellini

KOTA VATIKAN (Reuters) – Presiden Argentina, Javier Milei, mengunjungi sesama negaranya, Paus Fransiskus, di Vatikan pada hari Senin, membawa kue-kue dan hadiah saat ia berusaha untuk berdamai dengan paus yang sebelumnya ia abaikan dan hina.

Milei, seorang libertarian sayap kanan yang kontroversial, telah melemparkan celaan pada Fransiskus selama kampanye pemilihan, menyebutnya sebagai “orang dungu yang membela keadilan sosial”. Namun, ia berubah sikap setelah menjabat sebagai presiden dalam upaya untuk memperkuat dukungan di dalam negeri menghadapi tantangan yang semakin meningkat.

Dia memuji paus sebagai “orang Argentina paling penting dalam sejarah” dalam wawancara akhir pekan lalu. Pada hari Senin, ia membawa kue-kue alfajores de dulce de leche dan merek biskuit lemon yang disukai oleh paus, kata juru bicara presiden Manuel Adorni.

Fransiskus dan Milei bertemu saat Argentina menghadapi krisis ekonomi terburuk dalam beberapa dekade, dengan inflasi mencapai lebih dari 200% dan Milei yang baru dilantik mengalami kesulitan setelah parlemen menolak paket reformasi besar-besaran.

Mereka berbicara selama sekitar satu jam, demikian disampaikan oleh Vatikan.

Fransiskus, mantan uskup agung Buenos Aires yang telah membuat beberapa rekan negaranya marah karena tidak mengunjungi tanah airnya sejak menjadi paus pada tahun 2013, mengatakan bahwa ia mungkin akhirnya akan mengunjungi Argentina yang “menderita” pada paruh kedua tahun ini.

Mendapatkan kunjungan tersebut dapat membantu Milei mengokohkan dukungan dari basis Katolik konservatifnya, dan membantu presiden mendorong reformasi-reformasinya.

Pada akhir pekan lalu, Milei menekankan peran kepemimpinan moral Fransiskus untuk sebuah negara mayoritas Katolik seperti Argentina.

Fransiskus sebelumnya telah mengatakan bahwa ia tidak ingin dieksploitasi secara politik oleh politisi Argentina. Pada hari Jumat, ia mengatakan bahwa “individualisme radikal” meresap dalam masyarakat seperti “virus”, kata-kata tersebut mungkin bertentangan dengan naluri pasar bebas radikal Milei.

MEMBACA  Dua Jurnalis Tewas di Gaza, Termasuk Anak Reporter Al Jazeera

Fransiskus dan Milei saling bertukar kata-kata hangat pada hari Minggu, di akhir Misa kanonisasi di Basilika Santo Petrus untuk Santa Argentina pertama, Maria Antonia de Paz y Figueroa, seorang wanita kudus abad ke-18 yang lebih dikenal sebagai “Mama Antula”.

Fransiskus, yang berusia 87 tahun dan sulit berjalan, berada di kursi roda saat ia pergi menyapa Milei setelah ibadah. Dia tersenyum kepadanya, mengulurkan tangannya, dan mengatakan padanya, “Rambutmu dipotong!”.

Milei, yang masih memakai rambutnya yang tidak konvensional panjang untuk seorang politisi, bercanda tentang telah membersihkan penampilannya dan bertanya apakah ia bisa memeluk dan mencium paus. Dengan senyum, Fransiskus menjawab, “Ya, nak, ya”.

(Reportase tambahan oleh Natalia Siniawski; Penyuntingan oleh Andrew Heavens)