Penyelamatan Dramatis Bayi Berusia 10 Bulan yang Selamat dari Serangan Udara Israel di Rafah yang Menewaskan Setidaknya 20 Orang

TEL AVIV — Di tengah kegelapan Gaza, serangan udara merobek Rafah, tempat warga Palestina dari seluruh Jalur Gaza mencari perlindungan.

Kaos pasca-serangan terjadi seperti banyak adegan menghancurkan dari perang Israel-Hamas sejauh ini: Bangunan-bangunan hancur menjadi tumpukan puing-puing yang masih membakar. Tetangga menggali dengan tangan kosong mencari korban yang selamat. Orang mati dan terluka dibawa dengan tergesa-gesa.

Namun kali ini, tertimbun oleh puing-puing dan tertutupi oleh kasur, seorang anak ditemukan. Dia baru berusia 10 bulan, dan namanya adalah Tala Rouqah.

Tim NBC News di Gaza menyaksikan penyelamatan dramatisnya pada Kamis malam, ketika Kementerian Kesehatan Palestina yang dikelola Hamas mengatakan lebih dari 20 orang tewas dalam serangan udara Israel di Rafah, di selatan Gaza, yang sekarang menjadi fokus utama kampanye militer Israel.

Militer Israel tidak mengatakan apa yang menjadi targetnya, tetapi mengatakan kampanye bombardirnya bertujuan untuk menghancurkan kemampuan militer Hamas dan menyelamatkan sandera yang dipegang oleh Hamas.

Ketika Tala ditemukan, dia tidak sadarkan diri, tetapi masih bernapas. Sukarelawan yang datang untuk menyelamatkannya berteriak, “Dia masih hidup, dia masih hidup” dalam bahasa Arab.

Tangan ibunya terjepit oleh beton yang hancur hanya beberapa inci dari Tala. Bagian tubuh ibunya yang lain terbenam di puing-puing.

Dan hanya beberapa kaki dari tempat itu, ayah Tala, Ahmad Rouqah, juga terperangkap di reruntuhan. Dengan bantuan para penyelamat, dia dibebaskan, dan sorak-sorai kegembiraan terdengar dari para pria yang membebaskannya.

Beberapa detik kemudian, bayi Tala juga dibebaskan dan dibawa ke Rumah Sakit Kuwait yang terdekat oleh tetangga.

Keesokan paginya, Ahmad pulih di rumah sakit lain, di mana dia mengingat kembali momen sebelum serangan itu.

MEMBACA  Ringkasan Hari Selasa: Trump bisa muncul dalam surat suara

Dia mengatakan keluarganya melarikan diri dari rumah mereka di Kota Gaza atas petunjuk Israel menuju Khan Younis, kota terbesar di selatan, di mana mereka tinggal dengan kerabat sampai warga sipil di kota itu juga diperintahkan untuk mengungsi. Mereka melarikan diri ke Rafah, mencari perlindungan di sebuah rumah yang mereka katakan telah ditinggalkan dan kosong selama beberapa tahun.

Dia mengatakan mereka baru saja selesai beribadah selama panggilan adzan senja dan para wanita di keluarga itu sedang mempersiapkan makan malam ketika bangunan itu diserang.

“Mengapa, dan untuk apa? Hanya Allah yang tahu,” kata Ahmad kepada NBC News dalam bahasa Arab. Dia mengatakan bahwa tidak ada anggota keluarganya yang terlibat dalam apa yang dia sebut sebagai perlawanan, merujuk kepada Hamas.

Ahmad menghitung kerugian yang dialaminya: Ibunya dan istrinya keduanya tewas, katanya. Anak laki-lakinya dan seorang putri juga. Dan tiga saudaranya, serta iparnya. Secara keseluruhan, dia mengatakan paling tidak 10 kerabatnya kehilangan nyawa mereka.

“Ya Tuhan, bantu saya dalam kesialan saya dan buatlah yang baik dari itu,” katanya. “Semoga Tuhan menerima mereka di surga.”

Terhimpit oleh duka, Ahmad belum melihat putrinya, sampai seorang sepupu mengambilnya dari perkemahan tenda terdekat tempat dia dirawat dan memeluknya dalam pelukannya. Kaki Tala patah dan dipasangi gips, tetapi secara umum dia terlihat dalam kondisi yang baik.

Sepupunya membawanya ke tempat tidur Ahmad, di mana bayi itu menangis ketika melihat ayahnya – campuran antara kesakitan dan kelegaan.

Dia mencoba duduk, tetapi jelas terlihat kesakitan dari luka-lukanya. Tala yang masih bayi diletakkan di pangkuannya.

Dia berpegangan erat pada dadanya dan merasa tenang, sementara ayahnya menangis dengan lembut. Ayah dan anak perempuan ini memulai perjalanan panjang ke depan, sebagai anggota keluarga yang selamat yang bersatu dalam duka.

MEMBACA  Moldova Menolak Pernyataan Kementerian Luar Negeri Rusia tentang Transnistria, Mengatakan Tidak Berhak Memberi Ceramah pada Siapapun tentang Demokrasi.

“Di mana saudara laki-laki dan saudara perempuanmu,” katanya. “Tidak ada lagi yang tersisa untuk kita.”

Artikel ini pertama kali diterbitkan di NBCNews.com