Berlin Menghormati Penduduk Terdahulu, Yang Tulang-tulangnya Membagikan Rahasia Mereka

Dari bawah sebuah tempat parkir di pusat Berlin, sebuah tim arkeolog menggali kerangka manusia kuno hampir 4.000 orang mati yang terlupakan dari sebuah pemakaman gereja zaman dulu yang tertutupi oleh rezim Komunis terdahulu. Itu sudah hampir dua dekade yang lalu. Dalam waktu itu, ilmuwan menggali informasi dari dalam tulang — beberapa lebih tua dari tahun 1160 — dan di antara gigi kuno. Mereka membuat penemuan mengejutkan, termasuk bahwa kota itu dihuni hampir seabad lebih awal dari yang dipercayai. Tapi tulang hanya menyimpan sedikit rahasia. Dengan sebagian besar penelitian tentang penduduk Berlin awal ini selesai, sisa-sisa 100 bayi, anak-anak, dan orang dewasa zaman pertengahan dan modern awal kini telah dikembalikan ke pusat kota. Mereka akan beristirahat di sebuah museum, Petri Berlin, di tempat yang sama di mana mereka dulunya telah ditimbun dengan aspal dengan tidak hormat. Dan begitulah, pada hari Sabtu bulan lalu, dalam sebuah tindakan tobat dan penghormatan yang disusun oleh arkeolog pimpinan proyek, sebuah karavan jenazah yang ditarik kuda dan 100 warga Berlin masa kini membawa peti mati para pendatang awal melalui jalan-jalan kota dalam sebuah prosesi pemakaman besar. “Saya pikir, kami telah menemukan kuburan hampir 4.000 orang, dan saya ingin menunjukkan seberapa banyak kehidupan itu,” kata Claudia M. Melisch, arkeolog pimpinan yang mengawasi penggalian bekas pemakaman Gereja Santo Petrus, di mana jenazah-jenazah tersebut telah dikubur, jauh sebelum gereja itu dirobohkan pada tahun 1964. “Ini adalah sebuah gestur dari kita yang mengakui keberadaan mereka.” Prosesi pemakaman dimulai di kripta abad ke-17 di bawah Gereja Paroki, gereja lain di lingkungan Mitte Berlin. Di sana, tersusun rapi dalam barisan di koridor berdinding lengkung yang redup di bawah gereja adalah 30 peti mati kayu mini. Masing-masing berisi sisa-sisa seorang bayi. Tujuh puluh kotak kecil lainnya berisi tulang-tulang orang dewasa, setiap satunya ditutupi dengan bakung dan ranting bunga liar. Para sukarelawan bertindak sebagai pembawa peti mati. Beberapa berasal dari komunitas arkeolog dan yang lainnya adalah warga Berlin yang telah mengikuti proyek ini dalam laporan berita. Satu per satu, mereka turun ke dalam kripta untuk mengambil peti mati, yang semuanya berisi surat yang ditulis oleh Ny. Melisch dengan rincian biografi yang ilmuwan peroleh dari tulang-tulang setiap penghuni. Sebuah tulang belakang yang melengkung mengungkapkan seseorang yang menderita tetanus, salah satu surat menjelaskan, sebuah lubang di tengkorak kecil kemungkinan cacat bawaan bayi yang meninggal pada tahun 1300-an saat lahir. Di pangkuannya di kursi roda, Brygida Mrosko, 71 tahun, membawa karangan bunga pemakaman. Seorang pengacara pensiunan, Ny. Mrosko telah membaca tentang acara tersebut dan merasa terdorong untuk memberi penghormatan kepada sesama warga Berlin yang kerabatnya telah hilang karena waktu. “Ini adalah perjalanan terakhir mereka sebagai warga Berlin,” kata Ny. Mrosko. “Ini adalah kewajiban kita untuk melakukannya bersama mereka.” Prosesi pemakaman dimulai dengan doa oleh kedua klerus Protestan dari Gereja Paroki, tetapi juga dengan berkat Katolik. Banyak dari orang mati tersebut lahir sebelum Reformasi Protestan pada abad ke-16, Ny. Melisch menyadari, jadi ia telah mengundang perwakilan dari Keuskupan Agung Berlin untuk memastikan orang mati ini, juga, diberkati sesuai dengan iman mereka. Berpakaian dalam chasuble seremonial dan kopiah zucchetto, Gregor Klapczynski, sejarawan Gereja Katolik dari Keuskupan Agung, mengayunkan kadinya penuh dupa untuk memberkati acara tersebut. Studi ilmiah tentang tulang-tulang tersebut, yang mencakup memotong potongan-potongan untuk penanggalan radiokarbon dan menggiling gigi untuk mempelajari isotop tersembunyi yang akan mengungkap informasi tentang makanan yang mereka makan, tidak menghina tubuh-tubuh tersebut, katanya. Ini menghormati mereka. “Menurut pandangan Katolik, iman dan akal sangat terhubung,” kata Dr. Klapczynski sambil asap wangi melayang di sekelilingnya. Penggalian dimulai pada tahun 2007 untuk memberi jalan bagi pusat multifaith baru yang disebut House of One, yang akan dibangun di lokasi itu dan menampung gereja, masjid, dan sinagoge. Rumah ibadah asli di sana pertama kali didirikan sekitar tahun 1150, kata Ny. Melisch. Iterasi terakhirnya tampaknya rusak selama Perang Dunia II oleh Tentara Soviet, dan akhirnya dirobohkan oleh pemerintah Komunis yang menguasai Berlin Timur saat itu pada tahun 1960-an. Penggalian, yang berlangsung selama tiga tahun, mengungkapkan dasar gereja kuno yang terkubur dan bangunan lainnya, serta 3.221 kuburan. Beberapa ditumpuk di atas satu sama lain di halaman gereja yang penuh sesak, dan berisi tubuh 3.778 orang. Ny. Melisch, yang telah bekerja pada penggalian di Yunani dan Pompeii, Italia, merekrut sekelompok kolega internasional — osteolog, genetikawan, dan bioarkeolog — dari penggalian sebelumnya ke proyek ini, beberapa di antaranya, seperti dirinya, secara sukarela menghabiskan sebagian besar waktunya untuk mengeksplorasi tulang-tulang untuk informasi, katanya. “Biasanya kami menggali suatu area, kami membersihkan monumennya, lalu kami pergi,” kata Ny. Melisch. Tapi jumlah tubuh yang ditemukan begitu banyak, dan koneksi pribadinya dengan kota itu sendiri, membuat proyek di Petriplatz, atau Tempat Santo Petrus, terasa berbeda. “Di sini saya merasa memiliki tanggung jawab dengan itu,” katanya, matanya berkaca-kaca. “Setiap individu seperti bab dari sebuah buku, yang belum dibaca.” Ketika gerobak jenazah berangkat pada Sabtu pagi dari halaman gereja, dengan seorang pengemudi berpeci tinggi mengemudikan dua kuda draft Belgia-nya, para sukarelawan berbaris di belakang dengan khidmat. Mereka berjalan dalam diam di Gertraudenstrasse, atau Jalan Santa Gertrudis, di mana Ny. Melisch mengatakan catatan sejarah menunjukkan banyak tubuh lain masih tertimbun di bawah aspal. Memeluk peti mati kecil di dadanya, Marla Hujic, seorang anak berusia 6 tahun, berjalan di samping ibunya, Alisa. “Aku sedang mengubur seorang anak,” kata Marla. Membawa sisa-sisa seorang balita berusia 700 tahun, Michael-Josef Richter, 60 tahun, seorang penulis, mengatakan bahwa ia terkesan dengan rasa koneksi dengan orang-orang yang datang ke kota ini sebelumnya. “Orang-orang ini hidup dan mencintai di sini dengan alasan yang sama dengan saya datang ke Berlin,” kata Pak Richter. Nada gong yang menghantui terdengar di antara para peserta dan peti mati. Itu dimainkan oleh seorang musisi, Peter Schindler, 64 tahun, yang memutuskan untuk membawa alat musik Asia Timur tersebut. “Mereka adalah Berliner pertama sekali, dan ketika Anda tinggal di kota ini Anda harus mengucapkan terima kasih kepada mereka atas mendirikan kota ini,” kata Pak Schindler. “Ini adalah tempat di mana saya menemukan mimpi yang tidak pernah saya miliki sebelumnya.” Di Petri, para penghormat masuk ke ruang pameran di mana batu-batu tua gereja asli masih terlihat. Di sana, mereka menyerahkan beberapa peti mati dan kotak kecil kepada Ny. Melisch dan Matthias Wemhoff, direktur Museum Prasejarah dan Sejarah Awal, yang meluncurkannya ke rak-rak ossarium. Dari kursi roda, Ny. Mrosko, pengacara pensiunan, meletakkan karangan bunga yang pernah ia bawa di lantai gereja kuno itu. “Perjalanan terakhir kita adalah kepada Tuhan di surga,” kata Ny. Mrosko sebelumnya saat ia membantu tulang-tulang dalam perjalanan mereka. “Ini adalah perjalanan kedua terakhir mereka.”

MEMBACA  Apa yang terjadi dan siapa yang akan membayar?