Bagaimana Imran Khan Memanfaatkan Media Sosial untuk Bangkit Kembali di Pakistan

Ketika pemerintah Pakistan melakukan sensor terhadap media, partai mantan Perdana Menteri Imran Khan memposting video kampanye di TikTok. Ketika polisi melarang pendukungnya mengadakan rapat umum, mereka mengadakan pertemuan virtual secara online.

Dan ketika Mr. Khan berakhir di balik jeruji besi, para pendukungnya memproduksi pidato menggunakan kecerdasan buatan untuk mensimulasikan suara Mr. Khan.

Pesan Mr. Khan beresonansi dengan jutaan orang di seluruh negeri yang frustrasi dengan krisis ekonomi dan dinasti politik lama: Pakistan telah mengalami penurunan yang tajam selama beberapa dekade, jelasnya, dan hanya dia yang bisa mengembalikan kejayaannya yang dulu.

Keberhasilan kandidat yang sejalan dengan partai Mr. Khan dalam pemilihan pekan lalu — yang mendapatkan lebih banyak kursi daripada partai lainnya di Parlemen — adalah kejutan mengejutkan dalam politik Pakistan. Sejak Mr. Khan bertikai dengan jenderal-jenderal negara itu dan digulingkan oleh Parlemen pada tahun 2022, para pendukungnya telah menghadapi tindakan keras yang dipimpin militer yang para ahli katakan dirancang untuk mengorbankan mantan perdana menteri tersebut.

Keberhasilannya menandai kali pertama dalam sejarah terkini Pakistan bahwa strategi politik yang digunakan oleh militer yang kuat di negara itu selama beberapa dekade untuk menjaga kekuasaannya tiba-tiba berubah arah. Ini juga membuktikan bagaimana retorika populis Mr. Khan dan lonjakan penduduk muda yang mahir dalam penggunaan internet sedang mengubah politik di Pakistan, sebuah negara berkekuatan nuklir dengan penduduk 240 juta jiwa yang telah berjuang dengan kudeta militer sejak berdirinya 76 tahun yang lalu.

Sekarang, ketika partai baik Mr. Khan maupun Nawaz Sharif, mantan perdana menteri tiga kali, berlomba untuk memenangkan dukungan legislator lainnya dan membentuk pemerintahan koalisi, Pakistan berada di wilayah yang belum pernah terjamah. Jika partai Mr. Khan berhasil — sebuah hasil yang banyak analis yakini tidak mungkin — itu akan menjadi kali pertama dalam sejarah Pakistan bahwa pemerintahan sipil akan dipimpin oleh partai yang berselisih dengan militer dan pemimpinnya berada di balik jeruji besi.

MEMBACA  Will Stancil, Pugilis Twitter Terkemuka, Mengumumkan Kandidatnya untuk Jabatan Politik di Minnesota

Tidak peduli apa hasilnya, partai Mr. Khan “membuktikan bahwa mereka adalah kekuatan politik yang tidak tergoyahkan, dengan memanfaatkan ketidakpuasan para pemuda Pakistan,” kata Adam Weinstein, Wakil Direktur Program Timur Tengah di Quincy Institute, sebuah lembaga pemikir berbasis di Washington. “Buku panduan lama untuk membentuk politik negara ini sudah usang; media sosial dan mobilisasi pemuda telah menjadi perubahan permainan.”

Selama separuh sejarah Pakistan, militer telah menguasai negara secara langsung. Ketika pemerintahan sipil diizinkan berkuasa, mereka dipimpin oleh sekelompok pemimpin — termasuk saingan Mr. Khan dalam pemilu kali ini, Mr. Sharif — yang biasanya dibawa ke kekuasaan dengan dukungan dari para jenderal.

Pemimpin yang berpihak pada militer itu membangun partai politik di sekitar dinasti keluarga mereka, dengan melestarikan kepemimpinan partai dari satu generasi ke generasi berikutnya — dan menjaga kekuasaan politik di dalam lingkaran yang tertutup. Namun dalam beberapa tahun terakhir, seiring populasi muda negara itu yang melonjak menjadi sekitar setengah dari pemilihnya, telah ada kefrustrasian yang semakin meningkat terhadap sistem tersebut, kata para analis.

Pemuda merasa dikecualikan dari sistem politik Pakistan karena “seseorang di keluarga itu selalu akan mendapatkan posisi puncak,” kata Zaigham Khan, seorang analis politik berbasis di Islamabad. “Partai-partai lama menjadi usang karena mereka menolak berubah — dan itu menciptakan kekosongan bagi seseorang seperti Imran Khan.”

Meskipun awalnya Mr. Khan naik ke panggung politik dengan bantuan militer, setelah digulingkan, dia memanfaatkan kerinduan pemuda akan perubahan untuk memperkuat basis politiknya secara independen dari para jenderal. Partainya, Pakistan Tehreek-e-Insaf, atau P.T.I., memproduksi kampanye politik di media sosial — di luar jangkauan sensor negara — yang dikatakan oleh para pemuda mendorong kesadaran politik bagi generasi mereka.

MEMBACA  Pemuda Palestina bertujuan untuk mendidik komunitas Nashville 3 bulan setelah perang Israel-Hamas.

Dalam video-videonya yang viral, Mr. Khan mengecam jenderal-jenderal negara itu, yang dia salahkan atas penggulingannya pada tahun 2022. Dia menjelaskan bagaimana militer beroperasi seperti “deep state” yang mengatur politik dari belakang layar, dan mengklaim bahwa Amerika Serikat telah berkolusi dengan pejabat-pejabat Pakistan dalam penggulingannya dari kekuasaan. Dia menggambarkan dirinya sebagai seorang reformis yang akan membawa perubahan.

Pesan tersebut membangkitkan semangat pemuda di seluruh negeri.

” Saya memilih untuk perubahan. Saya bosan dengan seluruh sistem partai politik yang telah menjalankan negara ini,” kata Usman Saeed, 36 tahun, saat dia berdiri di luar tempat pemungutan suara di Lahore pada hari Kamis setelah memberikan suaranya untuk kandidat P.T.I. “Mereka telah menahan Imran Khan — itu masalah utama — itu menunjukkan semuanya telah diatur oleh rezim,” tambahnya, merujuk pada militer.

Hanya sedikit pemilih ini yang mengingat ketidakpuasan pada bulan-bulan terakhir Mr. Khan di kantor, ketika popularitasnya merosot saat inflasi melambung. Jika dia diizinkan untuk menyelesaikan masa jabatannya, banyak analis mengatakan bahwa partainya kemungkinan tidak akan memenangkan pemilihan umum berikutnya.

Tetapi bahkan setelah penggulingannya, para pemimpin militer negara itu tampaknya meremehkan perubahan politik yang sedang terjadi di Pakistan. Ketika Mr. Khan membuat comeback politik, para jenderal kembali menggunakan buku panduan lama mereka untuk mengesampingkannya.

Otoritas menuduh Mr. Khan dengan puluhan tuduhan yang menghasilkan empat vonis terpisah dengan total 34 tahun penjara. Mereka menangkap ratusan pendukungnya dan — untuk pertama kalinya — menjaring lebih banyak orang Pakistan di kalangan elite, bahkan mereka yang memiliki hubungan dekat dengan militer itu sendiri.

Kampanye intimidasi tersebut tampaknya hanya memperkuat dukungan bagi Mr. Khan. Karena penindasan itu dipublikasikan secara luas di media sosial, itu mengekspos dan memutarbalikkan lebih banyak masyarakat melawan tindakan militer yang berat dalam politik. Banyak orang yang memberikan suara pekan lalu untuk partai Mr. Khan mengatakan bahwa mereka melakukannya hanya untuk menentang para jenderal.

MEMBACA  Amerika Serikat Melancarkan Serangan Balasan Terhadap Proksi Iran

Menggantung di atas perjuangan politik saat ini untuk membentuk pemerintahan baru adalah tuduhan yang luas bahwa militer ikut campur dalam penghitungan suara dan janji-janji dari partai Mr. Khan untuk pertempuran panjang dan menghancurkan untuk menantang puluhan hasil yang mereka katakan telah direkayasa oleh militer. Pada hari Minggu, ribuan pendukung Mr. Khan turun ke jalan di seluruh negeri untuk mengekspresikan kemarahan atas tuduhan kecurangan pemilu — protes yang dihadapi dengan cambuk polisi dan gas air mata.

“P.T.I. adalah partai yang damai yang telah memperkenalkan revolusi melalui pemilihan,” kata kepala partainya di Provinsi Punjab, Hammad Azhar, di platform yang dikenal sebagai X. “Kami tidak akan membiarkan perjuangan kami dirampas oleh rencana jahat.”

Pertempuran politik ini telah membuat negara — yang sejarahnya dipenuhi dengan kudeta militer dan kerusuhan massal — tegang. Kebanyakan setuju bahwa meskipun hasil pemilihan ini menunjukkan betapa banyaknya orang Pakistan yang menolak sistem politik rusak negara itu, Pakistan masih belum bergerak dalam arah stabilitas yang lebih besar atau demokrasi yang lebih kuat.

“Meskipun keseimbangan kekuasaan sedang berubah mendukung partai-partai politik, apakah mereka benar-benar akan bertindak demokratis?” kata Bilal Gilani, Direktur Eksekutif Gallup Pakistan. “Atau apakah mereka akan menjadi lebih fasis dalam ideologi mereka? Akankah mereka mengecualikan orang-orang yang tidak memilih mereka? Itulah pertanyaannya sekarang.”

Zia ur-Rehman berkontribusi dalam laporan ini.