Sidang vonis pendiri Binance, Changpeng Zhao, ditunda hingga April, sementara vonis Sam Bankman-Fried hanya beberapa minggu lagi.

Pengadilan federal di Seattle telah menunda hukuman pidana pendiri Binance, Changpeng Zhao, atau “CZ,” selama dua bulan hingga 30 April, menurut pemberitahuan dari pengadilan tersebut.

Warga negara Kanada ini menghadapi tuduhan pencucian uang dan saat ini bebas dengan jaminan sebesar $175 juta di Amerika Serikat. Entri dalam daftar sidang yang diposting pada hari Senin tidak memberikan alasan atas penundaan tersebut. Departemen Kehakiman tidak segera merespons permintaan komentar dari Fortune. Pengacara pembela Zhao, William Burck, menolak berkomentar mengenai penundaan tersebut.

Menurut pedoman federal, hukuman maksimum untuk pencucian uang adalah 18 bulan, meskipun jaksa menyatakan dalam pengajuan pada bulan November bahwa “Amerika Serikat bebas untuk mengajukan argumen atas hukuman maksimum hingga sepuluh tahun,” yang menunjukkan bahwa Zhao mungkin menghadapi hukuman yang lebih berat.

Zhao mengaku bersalah karena gagal menjaga program anti-pencucian uang yang efektif di Binance, bursa mata uang kripto terbesar di dunia, pada bulan November lalu.

Sebagai bagian dari pengakuan bersalah tersebut, Zhao mundur dari jabatannya sebagai CEO Binance dan membayar denda sebesar $50 juta. Sementara itu, bursa tersebut membayar denda dan restitusi sebesar $4,3 miliar sebagai bagian dari pengakuan bersalah mereka atas konspirasi melakukan bisnis pengiriman uang tanpa izin. Zhao sebelumnya mencoba mencabut pembatasan perjalanannya untuk mengunjungi tempat tinggalnya di Dubai, namun permintaannya ditolak oleh hakim yang memimpin sidang, yang mengutip kekhawatiran akan risiko pelarian, Bloomberg melaporkan.

“Binance membiarkan pelaku kejahatan bertransaksi secara bebas, mendukung kegiatan dari penyalahgunaan seks anak hingga narkotika ilegal dan terorisme,” kata Menteri Keuangan Janet Yellen dalam sebuah pernyataan setelah perusahaan dan Zhao mengaku bersalah.

Rival di masa lalu

Sementara itu, pendiri bursa yang bangkrut, FTX, Sam Bankman-Fried, atau “SBF,” dijadwalkan untuk menghadapi vonisnya sendiri pada 28 Maret 2024, atas “salah satu penipuan keuangan terbesar dalam sejarah Amerika,” menurut Jaksa Amerika Damian Williams.

MEMBACA  Denis Villeneuve Siap untuk Dune 3, Dia Hanya Butuh Istirahat Terlebih Dahulu

Pada bulan November, juri di New York memutuskan bahwa Bankman-Fried bersalah atas tujuh tuduhan pidana yang diajukan oleh Departemen Kehakiman, termasuk penipuan terhadap pelanggan dan investor.

Pada saat vonisnya, yang baru berusia 32 tahun, Bankman-Fried bisa menghadapi hukuman hingga 110 tahun penjara, sesuai dengan pedoman vonis New York. SBF seharusnya menghadapi sidang kedua untuk tuduhan pidana, tetapi Departemen Kehakiman memutuskan untuk tidak melanjutkan sidang tambahan karena sebagian besar bukti yang akan diajukan dalam sidang kedua telah diserahkan selama sidang pertama, menurut catatan Hakim Lewis Kaplan pada bulan Desember.

Terrence Yang, direktur pengelolaan di Swan Bitcoin dan mantan penasihat senior di global markets dan investment banking di Merrill Lynch, memperkirakan bahwa Bankman-Fried akan dijatuhi hukuman 21 hingga 30 tahun. Dalam kasus Zhao, ia memperkirakan 18 bulan diikuti oleh pengawas kepatuhan federal dengan akses tanpa batas selama lima tahun.

Yang mengatakan bahwa ia juga melihat kemungkinan Departemen Kehakiman meminta informasi kepada masing-masing mantan CEO tentang penerbit stablecoin Tether, karena ada tekanan yang semakin meningkat dari para legislator Amerika Serikat untuk mengambil tindakan terhadap penggunaan ilegal stablecoin.

“Saya bisa melihat administrasi Presiden Biden memberi tekanan kepada jaksa untuk mendorong keduanya agar memberikan sesuatu yang bisa dipublikasikan sebagai kemenangan besar,” kata Yang kepada Fortune, sambil menambahkan bahwa hal itu dapat memengaruhi vonis kedua pria tersebut. “Semua tergantung sejauh mana mereka bekerja sama dengan Departemen Kehakiman dan seberapa berguna kerja sama mereka, jika ada.”

SBF di MDC

Kebangkrutan dramatis FTX telah menjadikan proses pidana Bankman-Fried sebagai pertunjukan. Bahkan syarat jaminan yang diberikan kepadanya juga dramatis, dengan Kaplan mengirim pendiri kripto tersebut ke Metropolitan Detention Center di Brooklyn setelah ia bocorkan tulisan pribadi Caroline Ellison—mantan pacarnya dan CEO dari perusahaan perdagangan FTX, Alameda Research—ke New York Times.

MEMBACA  Amazon Prime Video mendapatkan eksklusif pertandingan playoff NFL musim depan

MDC menampung tahanan dengan berbagai riwayat pidana, termasuk terorisme, kejahatan terorganisir, dan penyelundupan narkoba, menurut laporan dari Departemen Kehakiman. Tahanan yang saat ini berada di fasilitas tersebut termasuk Juan Orlando Hernandez, mantan presiden Honduras yang menyatakan tidak bersalah atas tuduhan penyelundupan narkoba, dan Guo Wengui, seorang pengusaha Tiongkok yang menyatakan tidak bersalah atas tuduhan penipuan.

SBF berada di Metropolitan Detention Center, Brooklyn

Kebanyakan tahanan yang ditahan di MDC Brooklyn memiliki kasus yang sedang berlangsung di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Timur New York

SBF berada di tempat yang bagus. Tahanan sebelumnya termasuk: pic.twitter.com/g6V8EKNdwp

— Sunil (FTX Creditor Champion) (@sunil_trades) August 14, 2023

“[Dia] bertahan dengan roti dan air…kadang-kadang mentega kacang,” kata pembela kepada hakim federal pada bulan Agustus lalu, mengenai kondisi Bankman-Fried.

MDC telah lama dikritik oleh politisi dan aktivis. Pada tahun 2019, sebuah lembaga federal menyelidiki pemadaman listrik selama seminggu yang membuat lebih dari 1.600 tahanan mengalami suhu beku dan tidak dapat berbicara dengan pengacara mereka. Sebuah penyelidikan oleh kelompok pengawas American Oversight mengungkapkan catatan publik tentang penggunaan kekerasan yang berlebihan, penundaan dalam perawatan medis, dan masalah sanitasi.