Mobil Listrik China yang Dilihat Sebagai Simbol Status Dibeli Baru di Negara-negara Tempat Mereka Belum Dijual Secara Resmi Berkat Celah Hukum.

Produsen mobil China telah menimbulkan ketakutan bagi perusahaan otomotif di seluruh dunia.

“Jika tidak ada hambatan perdagangan yang ditetapkan, mereka akan menghancurkan sebagian besar perusahaan mobil lain di dunia,” kata CEO Tesla Elon Musk kepada investor bulan lalu. “Mereka sangat bagus.”

Baru-baru ini, Tesla dikalahkan oleh BYD dari China – yang didukung oleh Berkshire Hathaway milik Warren Buffett – dalam penjualan mobil listrik secara global.

Beberapa mobil listrik buatan China yang bagus telah menarik minat pembeli mobil kaya di negara-negara lain – termasuk di negara-negara kecil di mana mobil-mobil tersebut belum dijual secara resmi. Hal ini membuka peluang bagi pedagang individual yang dapat bertindak lebih gesit daripada produsen mobil itu sendiri, memanfaatkan celah hukum.

Seperti yang dilaporkan oleh Rest of World, para pedagang seperti itu mendaftarkan mobil di China sebelum mengirimkannya ke penggemar yang bersemangat di luar negeri, seperti di Kazakhstan dan Arab Saudi. Dengan cara ini, mobil-mobil tersebut secara teknis dianggap mobil bekas, sehingga tidak memerlukan otorisasi dari produsen mobil.

Melalui cara ini, pembeli di luar negeri memperoleh mobil listrik China yang trendi yang sering kali dianggap sebagai simbol status, termasuk model-model kelas atas dari BYD, Li Auto, dan Zeekr (merek mobil listrik premium milik Geely). Tentu saja, mereka membayar tambahan untuk melakukannya, dan mungkin menghadapi kesulitan dalam perbaikan ketika produsen mobil itu sendiri belum membangun kehadiran lokal.

“Mobil-mobil China semakin populer,” kata seorang eksportir mobil di provinsi Hebei di China kepada Rest of World. “Layar besar, fitur interaktif, pegangan pintu tersembunyi, kontrol suara, kursi pijat – semua hal ini bisa sangat menarik.”

MEMBACA  Serangan yang Dipimpin oleh AS Membawa Yaman Kembali ke Ambang Perang

Tentu saja, keinginan untuk model-model China yang lebih menarik, bukan yang sangat terjangkau, adalah yang menjadi tujuan pasar abu-abu ini. Dan tentu saja, pasar abu-abu ini akan semakin tidak relevan seiring dengan produsen mobil China membuka operasi di negara-negara lain.

Namun, keinginan dan kesadaran akan model-model tersebut di antara pembeli di negara-negara terpencil menunjukkan kemampuan produsen mobil China untuk bersaing di kedua ujung pasar, baik di pasar yang tinggi maupun yang rendah.

Ceritanya berlanjut

Musk sendiri telah berubah dari mengolok-olok kualitas mobil BYD pada tahun 2011 menjadi baru-baru ini mengusulkan bahwa perusahaan-perusahaan China akan muncul sebagai pemain dominan dalam industri otomotif global.

Pada musim panas tahun lalu, Ketua Eksekutif Ford Motor, Bill Ford Jr., memperingatkan bahwa produsen otomotif Amerika “belum sepenuhnya siap” untuk bersaing dengan pesaing China dalam mobil listrik. “Mereka berkembang dengan sangat cepat, dan mereka mengembangkannya dalam skala besar, dan sekarang mereka mengekspornya,” katanya kepada CNN. “Mereka belum ada di sini, tetapi kami yakin mereka akan datang ke sini pada suatu saat dan kami perlu siap.”

Cerita ini awalnya ditampilkan di Fortune.com