Sampah Stasiun Luar Angkasa Internasional Kemungkinan Telah Mengenai Rumah di Florida Ini

Beberapa minggu yang lalu, sesuatu dari langit jatuh menembus atap rumah Alejandro Otero, dan NASA sedang menyelidiki kasus ini. Dengan kemungkinan besar, objek berat hampir 2 pon ini berasal dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. Otero mengatakan bahwa objek itu merobek atap dan kedua lantai rumahnya yang berlantai dua di Naples, Florida. Otero tidak berada di rumah pada saat itu, tetapi putranya ada di sana. Kamera keamanan rumah Nest merekam suara benturan pada pukul 2:34 sore waktu setempat (19:34 UTC) pada 8 Maret. Hal ini penting karena waktu tersebut hampir sama dengan waktu—2:29 sore EST (19:29 UTC)—yang dicatat oleh US Space Command saat puing luar angkasa dari stasiun luar angkasa melakukan reentry. Pada saat itu, objek tersebut berada di jalur di atas Teluk Meksiko, menuju ke arah barat daya Florida. Puing luar angkasa ini terdiri dari baterai habis dari ISS, yang terpasang pada pallet kargo yang seharusnya kembali ke Bumi secara terkendali. Namun, serangkaian penundaan membuat pallet kargo ini melewatkan kesempatan kembali ke Bumi, sehingga NASA membuang baterai dari stasiun luar angkasa pada tahun 2021 untuk menuju reentry tanpa panduan. Kemungkinan pertemuan Otero dengan puing luar angkasa pertama kali dilaporkan oleh WINK News, afiliasi CBS untuk barat daya Florida. Sejak itu, NASA telah mengambil kembali puing dari pemilik rumah, menurut Josh Finch, juru bicara agensi tersebut. Para insinyur di Kennedy Space Center NASA akan menganalisis objek tersebut “secepat mungkin untuk menentukan asalnya,” kata Finch kepada Ars. “Informasi lebih lanjut akan tersedia setelah analisis selesai.” Ars melaporkan reentry ini saat terjadi pada 8 Maret, mencatat bahwa sebagian besar material dari baterai dan pembawa kargo kemungkinan besar telah terbakar saat melintasi atmosfer. Suhu mencapai beberapa ribu derajat, menguapkan sebagian besar material sebelum mencapai tanah. Seluruh pallet, termasuk sembilan baterai yang tidak terpakai dari sistem daya stasiun luar angkasa, memiliki massa lebih dari 2,6 ton metrik (5.800 pon), menurut NASA. Dari segi ukuran, objek tersebut sekitar dua kali lebih tinggi dari lemari es dapur standar. Penting untuk dicatat bahwa objek dengan massa ini, atau lebih besar, secara teratur jatuh ke Bumi dengan lintasan yang terkendali, tetapi biasanya merupakan satelit gagal atau tahap roket yang sudah habis masa tugasnya yang ditinggalkan di orbit setelah menyelesaikan misi mereka. Dalam sebuah pos di X, Otero mengatakan bahwa ia sedang menunggu komunikasi dari “badan-badan yang bertanggung jawab” untuk menyelesaikan biaya kerusakan rumahnya. Jika objek tersebut dimiliki oleh NASA, Otero atau perusahaan asuransinya dapat mengajukan klaim terhadap pemerintah federal berdasarkan Undang-Undang Klaim Tort Federal, menurut Michelle Hanlon, direktur eksekutif Center for Air and Space Law di University of Mississippi. “Ini menjadi lebih menarik jika material ini ternyata bukan berasal dari Amerika Serikat,” katanya kepada Ars. “Jika itu adalah objek luar angkasa buatan manusia yang diluncurkan ke luar angkasa oleh negara lain, yang menyebabkan kerusakan di Bumi, negara itu akan bertanggung jawab kepada pemilik rumah atas kerusakan yang disebabkan.” Ini bisa menjadi masalah dalam kasus ini. Baterai tersebut dimiliki oleh NASA, tetapi mereka terpasang pada struktur pallet yang diluncurkan oleh agensi luar angkasa Jepang. Pada saat reentry 8 Maret, juru bicara NASA di Johnson Space Center di Houston mengatakan bahwa agensi luar angkasa “melakukan evaluasi analisis puing-puing yang komprehensif terhadap pallet dan telah menetapkan bahwa objek itu akan kembali ke atmosfer Bumi tanpa merugikan siapa pun.” Ini dengan jauh merupakan objek terbesar yang pernah dilemparkan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. “Kami tidak mengharapkan bagian apapun yang tersisa pasca reentry,” kata NASA. Namun, penelitian dari para ahli luar angkasa lainnya tidak sejalan dengan pernyataan NASA. The Aerospace Corporation, sebuah pusat penelitian dan pengembangan yang didanai oleh pemerintah federal, mengatakan bahwa “aturan umum” adalah bahwa 20 hingga 40 persen massa dari objek besar akan mencapai tanah. Persentase tepatnya tergantung pada desain objek tersebut, tetapi baterai nikl-hidrogen ini terbuat dari logam dengan densitas yang relatif tinggi.

MEMBACA  Google sedang melatih kecerdasan buatan untuk bermain video game — mengapa ini bisa menjadi masalah