Perubahan iklim menghapus peningkatan sebelumnya dalam kualitas udara — kebakaran sebagian besar bertanggung jawab

Kualitas udara di Amerika Serikat diproyeksikan akan memburuk dalam beberapa dekade mendatang, kembali ke tingkat yang ada pada pertengahan 2000-an akibat perubahan iklim, menurut laporan baru. Laporan ini dilengkapi dengan alat online yang memungkinkan pengguna memperbesar properti individual untuk melihat kualitas udara seperti apa yang mungkin dialami penduduk di masa depan. Ini menggambarkan gambaran lanskap yang berubah bagi regulator, yang harus beradaptasi dengan ancaman yang terus berkembang.

“Kualitas udara benar-benar menyoroti bagaimana perubahan iklim dirasakan oleh individu,” kata Jeremy Porter, penulis utama laporan yang diterbitkan oleh organisasi riset nirlaba First Street Foundation. “Banjir yang sangat parah dan kebakaran hutan yang sangat parah relatif jarang terjadi, [meskipun] kita melihatnya semakin sering. Tetapi sesuatu seperti kualitas udara buruk, itu tidak hanya mempengaruhi rumah-rumah rendah di jalan, tapi mempengaruhi semua orang di komunitas,” kata Porter.

First Street sebelumnya telah merilis penelitian dan alat online untuk menilai risiko banjir, kebakaran, dan panas bagi properti individual.

Pekerjaan terbaru kelompok ini menunjukkan bahwa sekitar 10 persen properti di AS (sekitar 14,3 juta) sudah harus menghadapi satu minggu atau lebih hari ketika kualitas udara dianggap “tidak sehat” akibat polusi partikel halus, yang disebut juga jelaga. Hampir separuh dari properti tersebut mengalami kondisi yang lebih buruk lagi, dengan mengalami dua minggu kualitas udara yang tidak sehat. Untuk mengetahuinya, First Street melihat data dari jaringan sensor kualitas udara Badan Perlindungan Lingkungan di seluruh negara. Porter dan rekannya kemudian dapat menggabungkan data tersebut dengan model kebakaran dan panas yang sudah ada dari First Street untuk membuat prediksi tentang masa depan.

MEMBACA  Ulasan Galaxy S24 dan S24 Plus: Samsung, Terima Kasih atas Prioritas Hidup Baterai.

First Street memodelkan kualitas udara 30 tahun ke depan, durasi dari hipotek yang biasa. Jika terus berlanjut seperti sekarang, kualitas udara pada tahun 2054 bisa kembali buruk seperti pada tahun 2004, menurut First Street, “menghapus 20 tahun peningkatan kualitas udara.” Sebanyak 1,7 juta properti tambahan diperkirakan akan menghadapi 10 atau lebih hari kualitas udara buruk setahun dari jelaga dan kabut asap – kenaikan 15 persen dari saat ini. Kenaikan yang meningkat tersebut mencerminkan “hukuman iklim,” kata laporan tersebut.

Kabut asap, atau ozon pada tingkat permukaan tanah, dalam istilah teknis, dihasilkan melalui reaksi foto kimia di mana nitrogen oksida dan senyawa organik yang mudah menguap bereaksi satu sama lain di bawah sinar matahari. Akibatnya, kabut asap bisa lebih buruk pada hari yang panas dan cerah. Perubahan iklim membuat gelombang panas menjadi lebih lama dan lebih intens, dan polusi menjadi bagian dari masalah tersebut. Kondisi panas dan kering juga memicu lahan untuk terbakar. Kebakaran adalah pendorong utama memburuknya kualitas udara akibat perubahan iklim, temukan laporan ini. Hal tersebut terutama terjadi di bagian Barat Amerika Serikat, di mana jumlah hari kualitas udara buruk meningkat hingga 477 persen antara tahun 2000 dan 2021. Angka tersebut didasarkan pada indeks kualitas udara berkode warna dari EPA dan mencatat jumlah hari di mana nilai indeks dianggap “tidak sehat bagi kelompok sensitif” – hari berwarna oranye. Hari berwarna merah dianggap “tidak sehat,” ungu “sangat tidak sehat,” dan merah tua dianggap “berbahaya.” Dengan mencatat rata-rata tingkat jelaga harian tertinggi di seluruh AS, para peneliti menemukan bahwa nilai tertinggi rata-rata telah naik dari oranye menjadi merah sejak tahun 2000.

MEMBACA  Laptop HP Terbaik untuk Tahun 2024

Hal tersebut umumnya mencakup tingkat puncak polusi partikel selama peristiwa tertentu seperti kebakaran hutan. Risiko kesehatan dari periode polusi yang tiba-tiba dan singkat berbeda dengan risiko yang terkait dengan paparan yang persisten terhadap polusi akibat tinggal di sebelah jalan raya yang sibuk, misalnya. Risiko kesehatan termasuk masalah yang terkait dengan penyakit pernapasan dan kardiovaskular meningkat dengan paparan kronis. “Jika Anda memiliki, katakanlah, lebih banyak kebakaran tetapi polusi kurang pada sisa tahun, Anda akan melihat peningkatan efek akut ini, tetapi hal tersebut akan dikompensasi oleh penurunan efek kronis,” kata Drew Shindell, seorang profesor ilmu bumi di Universitas Duke yang mempelajari perubahan iklim dan kualitas udara tetapi tidak terlibat dalam laporan First Street. Shindell juga menunjukkan bahwa masih ada kesempatan untuk mengubah tren yang dijelaskan dalam laporan tersebut. Sama halnya seperti Clean Air Act yang menyebabkan peningkatan besar dalam kualitas udara antara tahun 1970-an dan 1990-an, Amerika Serikat memiliki kesempatan untuk bertindak sekarang. Membersihkan polusi hanya akan terlihat berbeda bagi pembuat kebijakan, baik Shindell maupun Porter mengatakan. “Pekerjaan regulator kualitas udara seperti seseorang sedang berubah karena sebelumnya 100 persen perhatian Anda akan terfokus pada emisi dari aktivitas manusia – jadi Anda akan khawatir tentang pembangkit listrik, industri, dan kendaraan bermotor,” kata Shindell. “Kita telah berhasil mengendalikan banyak hal ini. Tetapi kita belum berhasil mengendalikan gas rumah kaca.” Dengan kata lain, untuk mengendalikan jelaga dan kabut asap, regulator juga harus memprioritaskan pengurangan polutan lainnya – emisi karbon dioksida dan metana yang menyebabkan perubahan iklim. Mereka juga harus memikirkan hal-hal seperti pengelolaan hutan untuk lebih mengendalikan kebakaran hutan. Semuanya menghubungkan efek lokal polusi udara dengan apa yang terjadi di dunia yang lebih luas, di atas kekhawatiran tentang apa yang mungkin dilepaskan oleh tetangga Anda. Tahun lalu, kebakaran hutan di Kanada mengirimkan asap ke Timur Laut AS, menyebabkan New York City sementara menjadi kota dengan kualitas udara terburuk di dunia. Untuk melihat data historis dan perkiraan kualitas udara di masa depan di wilayah Anda, Anda dapat melihat alat online First Street di RiskFactor.com. Ini menggunakan model yang telah ditinjau oleh rekan sejawat First Street untuk memperkirakan risiko banjir, kebakaran, panas, dan sekarang, kualitas udara. Ini akan menunjukkan sejauh mana properti Anda dibandingkan dengan yang lain di AS dalam hal kualitas udara lokal, sumber polusi yang berdekatan, dan berapa banyak hari kualitas udara buruk yang dapat diharapkan saat ini dan di masa depan.

MEMBACA  Dapat Pengembalian Pajak? 6 Cara Menggunakan Uang IRS Anda Tahun Ini