2054, Bagian VI: Pertarungan di Arlington


18:46 15 April 2054 (GMT-5)

Kuburan Nasional Arlington

Malam itu di apartemennya, Julia Hunt memesan sushi dan menonton liputan konferensi pers yang gagal dilakukan oleh Slake di sofa ruang tamunya. Beberapa hari kemudian, respon panik Slake terhadap pertanyaan tentang kematian Castro terus ditayangkan, dan terlihat semakin buruk di berita.

Hunt mengangkat sepotong sashimi salmon di antara dua sumpit saat membaca judul berita untuk cerita berikutnya: Otopsi Castro Bocor di Common Sense Mengkonfirmasi Permainan Kotor dan Kebenaran Gedung Putih. Ia menjatuhkan ikan tersebut ke pangkuannya.

Berita tentang otopsi yang ditahan itu sangat menggegerkan. Di setiap saluran televisi, pembawa acara utama menunjukkan salinan cetak laporan ke kamera. Mereka membacakan beberapa bagian, menggambarkan dimensi massa sel berukuran sebesar bola marmer yang terjebak di aorta Castro secara tak masuk akal, dan mengutip transkrip otopsi itu sendiri, di mana internis kepala menyimpulkan, “Ini tidak mungkin jantung yang sama.”

Dalam waktu satu jam, para Truthers membanjiri jalan-jalan di kota-kota di seluruh negara. Sambil menjelajahi saluran-saluran tersebut, tim berita di Taman Lafayette sedang melakukan wawancara dengan massa demonstran yang semakin bertambah, dan di antara mereka, Hunt mengenali seorang pria di kursi roda yang pernah ia temui di Metro. Ia sering memikirkan mengenai pria tersebut. Sekarang ia mengetahui identitasnya: Gunneri Senior Joseph William Sherman III yang sudah pensiun. Di bawah namanya di layar tertulis Truther Volunteer Organizer. Ia memasukkan namanya ke mesin pencari dan mengetahui bahwa pria tersebut kehilangan kakinya di Kepulauan Spratly dan serangan nuklir China di San Diego telah membunuh istri dan tiga putrinya yang tinggal di Camp Pendleton yang dekat. Hunt bisa merasakan betapa dalamnya rasa tidak puasnya Sherman terhadap seorang presiden yang semasa hidupnya melanggar norma konstitusional dengan berusaha mempertahankan kekuasaan untuk periode keempat, dan pewarisnya, Smith, sekarang juga melanggar norma dengan menahan otopsi dan menolak transparansi mengenai kematian pendahulunya.

MEMBACA  Uni Eropa Menargetkan Penambang Berlian Terbesar di Dunia sebagai Bagian dari Sanksi Perang Rusia

“Arahkan kamera kalian ke sini,” kata Sherman, mengarahkan ibu jari ke kakinya yang hilang. “Saya mengorbankan ini untuk negara saya, dan kalian akan berbohong kepada saya… kalian akan berbohong kepada kita semua.” Ia menggerakkan tangannya secara luas ke sekelompok Truthers yang menempatkannya di tengah, inti dari mereka adalah para veteran, mengenakan seragam militer lama yang dihiasi dengan medali yang tergantung di kantong dada mereka. “Ini adalah kebohongan bahwa Smith adalah presiden yang sah ketika jelas-jelas terlibat dalam pembunuhan Castro. Apakah ini yang menjadi Amerika? Orang-orang yang terbuai oleh kekuasaan yang dipimpin oleh seorang presiden-diktator. Kebohongan kepada banyak orang selama memberikan kekuasaan kepada segelintir orang.” Sherman mempertahankan fokus kamera dengan matanya yang tegas berwarna biru.

Tone-nya begitu tegas, koresponden merasa terdorong untuk menjawabnya. Dengan suara lemah, ia berkata, “Aku tidak tahu.”

“Tentu saja kamu tidak tahu.” Sherman mendekat ke arah kamera. “Presiden Smith,” katanya, “kamu tidak sah. Kamu akan menemukan bahwa warga Amerika sehari-hari—kami patriot yang menuntut kebenaran mengenai kejahatanmu dan kelebihan Dreamers—tidak akan dipimpin oleh pencuri, oleh seseorang yang mencuri kursi kepresidenan. Kami sudah melayani negara kami sebelumnya, dan kami akan melayaninya lagi. Dan jangan berpikir untuk mencoba menempatkan pendahulu Anda di tanah suci Arlington.” Sherman berputar, membelakangi kamera, dan menggerakkan kursinya pergi.

Berita dipotong oleh iklan.

Julia Hunt meletakkan kepala di lengan sofanya, matanya masih terpaku pada layar. Minggu-minggu kelelahan melanda dirinya. Sambil menunggu program kembali, ia terjatuh ke dalam kegelapan tidur. Di dalam tidur yang dalam itu, di awal pagi, ia mulai bermimpi: Di dalam mimpi ini, ia tertidur di kamar tidurnya semasa kecil dan terbangun sebelum fajar oleh suara, suara sesuatu yang jatuh ke lantai. Lingkungannya terasa familiar, rumah peternakan adobe di New Mexico tempat Sarah Hunt membesarkannya. Mengenakan gaun tidurnya, ia dengan hati-hati menutup pintu di belakangnya dan melangkah ke koridor yang gelap. Di ujung koridor terdapat sebuah celah cahaya dari bawah pintu lain. Ia mulai berjalan menyusuri koridor itu. Lantainya terasa sejuk di bawah telapak kakinya yang telanjang. Ketika ia semakin mendekat, ia bisa mendengar suara yang terdengar seperti perkelahian.

MEMBACA  Letakkan Natalie Portman di Rak Anda dengan Figur Baru Star Wars Padmé Amidala