TikToker Uganda dipenjara karena menghina presiden

Sebuah pengadilan Uganda telah menghukum seorang pria berusia 24 tahun dengan enam tahun penjara karena menghina presiden dan keluarga pertama melalui video yang diposting di TikTok.

Edward Awebwa dituduh melakukan ujaran kebencian dan menyebarkan informasi “menyesatkan dan jahat” terhadap Presiden Yoweri Museveni, Ibu Negara Janet Museveni, dan putra Muhoozi Kainerugaba, yang merupakan kepala militer.

Pengadilan juga mendengar bahwa Awebwa telah membagikan informasi yang kasar – mengatakan bahwa akan ada kenaikan pajak di bawah Presiden Museveni.

Dia telah mengaku bersalah dan meminta maaf.

Hakim pengadilan mengatakan bahwa meskipun dia telah memohon belas kasihan, dia tidak terlihat menyesal atas tindakannya, dan kata-kata yang digunakan dalam video tersebut “benar-benar kasar”.

“Terdakwa layak mendapat hukuman yang akan memungkinkannya belajar dari masa lalunya sehingga ke depannya dia akan menghormati presiden, ibu negara, dan putra pertama,” kata hakim Stella Maris Amabilis.

Dia dihukum enam tahun untuk setiap dari empat tuduhan terhadapnya, yang akan dijalankan secara bersamaan.

Kelompok hak asasi manusia secara teratur mengecam otoritas Uganda karena pelanggaran hak asasi manusia dan kebebasan berekspresi.

Pada tahun 2022, penulis Uganda pemenang penghargaan Kakwenza Rukirabashaija didakwa dengan dua tuduhan “komunikasi yang mengganggu” setelah membuat komentar yang tidak menguntungkan tentang presiden dan putranya di Twitter.

Dia melarikan diri ke Jerman setelah menghabiskan sebulan di penjara, di mana dia mengklaim bahwa dia telah disiksa.

Aktivis dan penulis Stella Nyanzi, yang juga dalam pengasingan, sebelumnya dipenjara setelah menerbitkan puisi yang kritis terhadap Bapak Museveni.

Presiden Museveni telah berkuasa sejak 1986 – 14 tahun sebelum Awebwa lahir.

Pada tahun 2022 dia menandatangani undang-undang yang melawan ujaran kebencian yang dikritik oleh kelompok hak asasi manusia, mengatakan bahwa tujuannya adalah untuk menindas kebebasan berbicara secara online.

MEMBACA  Bocornya percakapan antara perwira Jerman adalah bagian dari perang informasi Putin - Menteri Pertahanan Jerman

Tahun lalu, mahkamah konstitusi memutuskan bahwa bagian dari undang-undang yang menghukum “komunikasi yang mengganggu” tidak konstitusional.

Pengacara hak asasi manusia Uganda Michael Aboneka mengatakan bahwa Awebwa telah didakwa di bawah hukum yang lebih luas yang masih mereka tantang di pengadilan karena “itu samar”.

Dia mengatakan kepada program BBC Newsday bahwa presiden dan keluarganya seharusnya siap untuk dikritik “dari segala sudut”.

“Kecuali mereka mengatakan bahwa mereka akan menangkap setiap warga Uganda yang mengkritik mereka setiap saat,” katanya.

Anda mungkin juga tertarik:

[Getty Images/BBC]

Kunjungi BBCAfrica.com untuk berita lebih lanjut dari benua Afrika.

Ikuti kami di Twitter @BBCAfrica, di Facebook di BBC Africa atau di Instagram di bbcafrica

Podcast BBC Africa