Sunil Chhetri: Ikoni sepakbola India mengumumkan pensiun dari olahraga.

Saat ini, dia memegang rekor sebagai pencetak gol internasional tertinggi ketiga di antara pemain sepak bola aktif, setelah Lionel Messi dari Argentina dan Cristiano Ronaldo dari Portugal.

Dalam video posting berdurasi sembilan menit 51 detik di X, Chhetri mengenang momen-momen tinggi dan rendah dalam karir panjangnya dan menyatakan kesedihannya atas keputusannya.

“Pemuda di dalam diri mungkin akan terus berjuang untuk bermain sepak bola, tetapi pemain dan orang dewasa yang bijaksana tahu bahwa ini adalah akhirnya,” katanya. “Tapi itu tidaklah mudah,” tambahnya.

Ucapan duka telah mengalir di X, dengan banyak penggemar mengungkapkan rasa terima kasih atas kontribusinya terhadap sepak bola India.

“Akhir dari sebuah era” terkadang digunakan secara longgar dalam olahraga, tetapi untuk sepak bola India, tidak ada yang lebih benar dari ini. Sunil Chhetri – kapten, pemimpin, legenda – mengumumkan pensiun,” kata seorang penggemar.

“Legenda sepak bola India sepanjang masa,” tulis yang lain.

Penggemar dan para ahli mengatakan bahwa ketekunan Chhetri dalam sepak bola internasional, bersama dengan etos kerjanya, adalah faktor kunci di balik kesuksesan Chhetri.

Di India, dia telah memenangkan beberapa penghargaan sepak bola, termasuk Penghargaan Arjuna – penghargaan olahraga tertinggi kedua negara itu – dan Padma Shri, penghargaan sipil tertinggi keempat India.

Di panggung global, dia telah memimpin tim meraih kemenangan dalam Piala Tantangan Konfederasi Sepak Bola Asia (AFC), Kejuaraan Federasi Sepak Bola Asia Selatan, Piala Interkontinental, dan lainnya.

Chhetri, yang dikenal karena mengikuti diet ketat dan regimen latihan, mengatakan kepada BBC dalam wawancara sebelumnya tentang “pengorbanan kecil” yang dia lakukan.

“Semuanya tentang apa yang saya makan dan berapa lama saya tidur. Untuk jenis kehidupan yang baik yang saya miliki oleh anugrah Tuhan, bukanlah masalah besar untuk memilih brokoli daripada biryani – karena saya tahu akan ada cukup waktu untuk kenikmatan semacam itu setelah saya selesai dengan permainan,” katanya.

MEMBACA  Foto Pers Dunia Tahun Ini: Memotong Sejarah dan Realitas | Pendapat

Sekarang bahwa Chhetri telah menggantung sepatu, pertanyaan yang pasti akan mengganggu penggemar dan pemain sama adalah “Setelah Chhetri, siapa lagi?”