Hari pahit Biden meredam harapan Demokrat akan maju

2 jam yang laluOleh Anthony Zurcher, @awzurcher, koresponden Amerika UtaraEPAArgumen paling menghancurkan terhadap upaya pencalonan kembali Joe Biden mungkin bukan datang dari seorang politikus atau seorang ahli komentar, tetapi dari seorang bintang film.Namun, George Clooney, dengan tulisan opini tajamnya di New York Times, bukanlah satu-satunya yang bersuara. Sebuah kor dari Demokrat yang semakin berkembang tenggelamkan harapan presiden untuk menstabilkan kampanyenya minggu ini – dan mungkin selamanya.Semua ini datang setelah terlihat bahwa presiden telah berubah, dengan Congressional Black Caucus yang berpengaruh dan anggota kunci kongres yang mendukungnya. Tetapi sekarang situasinya telah berubah sekali lagi – dan semua ini terjadi dalam tengah-tengah KTT Nato yang bergengsi dengan sekutu AS di Washington.Pada Rabu malam, Peter Welch dari Vermont menjadi senator Demokrat pertama yang terang-terangan menyerukan kepada Tuan Biden untuk mundur, “untuk kebaikan negara,” seperti yang ia tulis dalam sebuah op-ed surat kabar.Deretan pemberontakan membuat taruhan bagi konferensi pers Mr Biden di akhir KTT Nato pada Kamis sore semakin tinggi. Ini akan menjadi ujian terbesar baginya sejak debat yang kacau dua minggu sebelumnya yang memicu krisis ini.Mr Biden juga memiliki jadwal wawancara dengan pembawa berita NBC, Lester Holt, pada hari Senin. Sebuah kesalahan atau langkah yang salah dalam beberapa hari ke depan bisa memperkuat semua klaim paling merugikan yang disampaikan Mr Clooney, seorang pengumpul dana Demokrat papan atas, dalam tulisannya di New York Times. Aktor itu menulis bahwa penurunan presiden bukanlah ilusi; itu nyata. Dia menunjuk ke sebuah acara penggalangan dana di Los Angeles untuk presiden bulan lalu. “Joe Biden yang saya temui tiga minggu yang lalu di acara penggalangan dana bukanlah Joe… tahun 2010,” tulisnya. “Dia bahkan bukan Joe Biden tahun 2020. Dia adalah orang yang sama yang kita saksikan dalam debat.”Presiden tidak mampu mengalahkan Donald Trump pada bulan November, lanjut Clooney. Dia menyebut klaim kampanye Biden bahwa dia adalah pilihan pemilih utama Demokrat “palsu, paling tidak”. Dan, mungkin yang paling merugikan, dia mengatakan setiap Demokrat terkemuka yang dia ajak bicara tahu semua ini – apakah mereka bersedia mengakui secara publik atau tidak.”Kita bisa menyembunyikan kepala kita di pasir dan berdoa untuk keajaiban pada bulan November,” tulisnya, “atau kita bisa berbicara jujur.”EPAKampanye Biden menolak tulisan merugikan George Clooney di New York TimesKampanye Biden menolak tulisan Clooney, mencatat bahwa presiden telah terbang melintasi sembilan zona waktu, dari KTT G7 di Italia, untuk menghadiri acara penggalangan dana bintang tersebut. Para pejabat kampanye juga mencatat bahwa presiden baru-baru ini memiliki perselisihan serius dengan bintang tersebut dan istrinya, pengacara hak asasi manusia Amal Clooney, tentang kebijakan Gaza administrasinya. Tulisan opini itu, yang dipublikasikan tiga minggu setelah penggalangan dana Los Angeles, bisa dianggap sebagai serangan yang diatur dengan efek maksimal.Namun, Clooney bukanlah bintang film sembarangan. Dia adalah pengumpul dana yang kuat untuk Demokrat dan telah menjadi begitu selama bertahun-tahun. Mengingat bahwa California, dan industri Hollywood khususnya, adalah bagian kunci dari basis uang partai, komentar Clooney merupakan ancaman yang sangat nyata bagi Tuan Biden. Hal ini juga datang setelah ekspresi ketidakpuasan dari para donor Demokrat beruang besar lainnya, seperti ketua Netflix Reed Hastings dan ketua IAC Barry Diller.Aktor ini juga terhubung dengan politik partai, dengan hubungan dekat dengan mantan Presiden Barack Obama. Sulit untuk membayangkan bahwa dia akan menulis di halaman New York Times dengan cara yang dramatis, dengan tembakan ganda terhadap presiden yang sedang menjabat, tanpa setidaknya persetujuan diam-diam dari Demokrat terkemuka.Menikmati kekacauan Demokrat pada Rabu malam, Trump memposting di media sosial tentang Clooney: “Dia telah membalikkan Joe yang Curang seperti tikus yang mereka berdua.”Semakin banyak Demokrat terkemuka yang mengatakan hal-hal yang seharusnya membuat Tuan Biden berpikir.Ucapan Senator Welch di Washington Post mengatakan: “Kami telah meminta Presiden Biden melakukan begitu banyak hal untuk begitu banyak orang begitu lama.”Itu memerlukan pengorbanan dan keberanian yang tak tertandingi. Kami membutuhkannya untuk memprioritaskan kami, seperti yang telah dilakukannya sebelumnya. Saya mendesaknya untuk melakukannya sekarang.”Sehari sebelum tulisan Clooney dan Welch dipublikasikan, mantan Speaker Dewan Nancy Pelosi – yang masih memiliki pengaruh yang besar dalam partai – berhenti secara mencolok untuk mendukung pencalonan kembali Tuan Biden.Ia mengatakan para kritikus presiden seharusnya menahan diri sampai setelah KTT Nato minggu ini. “Apa pun yang kamu pikirkan,” kata dia, “kamu tidak perlu mengungkapkannya sampai kita lihat bagaimana kita melalui minggu ini.”Dia menambahkan bahwa Tuan Biden seharusnya segera membuat keputusan apakah akan melanjutkan kampanyenya. Ketika didesak bahwa presiden sudah jelas menyatakan bahwa dia akan tetap dalam perlombaan, dia menghindar. “Saya ingin dia melakukan apa pun yang dia putuskan untuk lakukan,” kata Nyonya Pelosi.Dan kemudian dalam hari itu, Senator Virginia Tim Kaine – rekan separtai Hillary Clinton dalam pemilihan presiden 2016 – menawarkan garis yang serupa, tentang bagaimana presiden “akan melakukan hal yang patriotik bagi negara” dan “membuat keputusan itu”.Anggota Kongres Pramila Jayapal dari Washington, ketua Caucus Progresif Kongres, menyatakan lebih tegas: “Saya sepenuhnya mendukungnya sebagai calon kami sampai dia tidak lagi menjadi calon kami.”Seolah-olah pendukung Tuan Biden yang berhati-hati tidak akan menerima “ya, saya masih berlari” sebagai jawaban.Sementara itu, bahkan beberapa pendukung setia Tuan Biden telah mulai terlibat dalam skenario “bagaimana jika”. Gubernur California Gavin Newsom mengatakan dia masih mendukung presiden, dan tidak akan mencalonkan diri melawan Wakil Presiden Kamala Harris sebagai calon jika Tuan Biden mundur.Senator Demokrat akan bertemu dengan pejabat kampanye Biden pada hari Kamis untuk membahas masa depan kampanye. Dan pemimpin minoritas DPR Hakeem Jeffries mengatakan dia akan berbicara langsung dengan presiden tentang kekhawatiran Demokrat pada hari Jumat.Roda berputar, tetapi tidak jelas apakah mereka menuju ke arah resolusi atau berputar di tempat.Jika Tuan Biden memutuskan untuk mundur, masih belum jelas apa yang akan terjadi selanjutnya. Ada yang menyarankan bahwa Nyonya Harris, sebagai rekan lari presiden, berada di posisi berikutnya.Menurut Clooney, solusinya adalah bagi Demokrat untuk berkumpul kembali dan memilih calon baru, meskipun dia samar tentang bagaimana proses itu bisa berlangsung. Dan saran dari dia bahwa, karena musim kampanye yang disingkat, siapa pun yang dipilih partai akan dapat menghindari riset oposisi dan kampanye negatif – baik dari sesama Demokrat maupun dari Republik – tampaknya sangat naif.Sementara suasana di Washington telah berbalik melawan presiden dalam 24 jam terakhir, matematika situasinya tidak berubah.Mr Biden masih mengontrol sebagian besar delegasi konvensi nasional yang pada akhirnya akan memutuskan tiket presiden partai. Dan meskipun delegasi-delegasi tersebut tidak secara eksplisit diikat untuk mendukungnya, dia bisa menggantikan siapa pun yang menunjukkan kesetiaan yang tidak memadai.Hasil jajak pendapat, sementara menunjukkan bahwa dia ketinggalan Trump, tidak berubah secara dramatis sejak debat yang malang. Dan sedikit yang menunjukkan bahwa salah satu alternatif yang paling jelas untuknya – wakil presiden dan gubernur Demokrat terkemuka – melakukan jauh lebih baik.Seperti dikatakan kritikus Tuan Biden, dengan rayuan pada patriotisme, rasa kewajiban, dan kekhawatiran terhadap demokrasi Amerika mengingat potensi presiden kedua Trump, secara implisit mengakui bahwa keputusan pada akhirnya ada padanya.Namun, apa yang ditunjukkan pada hari Rabu adalah bahwa jika dia melanjutkan, mungkin dia tidak akan pernah bisa sepenuhnya menghilangkan kekhawatiran tentang usianya. Penampilan debatnya akhirnya bisa menjadi luka yang disebabkannya sendiri yang tidak pernah sembuh.

MEMBACA  Wordle hari ini: Jawaban dan petunjuk untuk 20 Maret