China membuka kembali akses Gunung Everest kepada warga asing

Untuk pertama kalinya sejak pandemi, China mengizinkan para pendaki asing untuk mengakses Gunung Everest melalui Tibet. Adrian Ballinger, yang telah mencapai puncak Everest delapan kali, adalah salah satu pemandu Barat yang lebih memilih rute Tibet menuju puncak gunung tertinggi di dunia (dari utara), daripada rute Nepal yang lebih terkenal (dari selatan). Tahun ini, ia akan memimpin sekelompok pendaki melalui perusahaannya, Alpenglow Expeditions.

Daripada pejabat pariwisata atau dewan di Beijing, semua izin untuk menggunakan rute China menuju gunung didistribusikan oleh China Tibet Mountaineering Association (CTMA). Tidak ada pengumuman resmi yang dikeluarkan oleh pemerintah China yang memberitahukan kepada publik bahwa izin akan diberikan.

Sebagai hasilnya, kata Ballinger, cara terbaik bagi pendaki non-Cina untuk mengetahui bahwa sisi Tibet dari Everest akan dibuka adalah ketika CTMA mengirimkan daftar harga untuk musim tersebut. Daftar ini mencakup biaya yaks (yang membawa perlengkapan naik dan turun gunung), pemandu lokal, penerjemah, dan transportasi dari ibu kota Tibet, Lhasa, ke Everest Base Camp.

Orang asing yang mendapatkan visa turis ke China harus mendapatkan visa tambahan, yang terpisah, untuk Tibet, yang merupakan wilayah semi-otonom. CTMA membantu dalam hal ini untuk para pendaki.

Ada maksimal 300 izin yang tersedia setiap tahun untuk pendaki non-Cina. Jendela waktu untuk mendaki Everest sangatlah kecil – biasanya antara akhir April dan pertengahan Mei. Tim Ballinger akan tiba di China pada tanggal 25 April setelah melakukan aklimatisasi di rumah untuk menghemat waktu.

Kompetisi di puncak dunia

Meskipun Nepal memiliki jalur yang lebih terkenal dan lebih difoto menuju puncak Everest, jumlah pengunjung yang lebih besar berkorelasi dengan lebih banyak sampah, erosi, dan limbah manusia. Namun, hal ini tidak selalu terjadi. “Mendaki dari sisi China dulunya lebih populer daripada mendaki dari sisi Nepal. Jadi dari sekitar tahun 2000 hingga 2007, sisi China adalah sisi yang lebih populer, dan umumnya dipahami bahwa alasan mengapa lebih populer adalah karena lebih aman,” jelas Ballinger.

MEMBACA  Apple Menghapus WhatsApp dan Threads dari Toko China di Bawah Tekanan dari Beijing

Apa yang berubah? Pada tahun 2008, China menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Panas di Beijing. Sebelum tiba di ibu kota, Obor Olimpiade melakukan perjalanan ke Everest, meskipun sudah ada kelompok wisatawan siap untuk menaklukkan puncak tertinggi dunia.

“Delapan hari sebelum kami semua tiba di gunung pada tahun 2008, mereka menutup gunung untuk seluruh musim, dan banyak orang kehilangan banyak uang,” kata Ballinger. “Dan karena keputusan itu, bisnis beralih ke sisi Nepal pada tahun itu.”

Sekarang, dengan pendaki asing dapat mengakses Everest melalui rute utara melalui Tibet untuk pertama kalinya sejak 2020, tren itu mungkin mulai berbalik perlahan.