AS ke Kirim Baterai Rudal Patriot Tambahan ke Ukraina

Presiden Biden telah menyetujui penempatan satu sistem rudal Patriot tambahan ke Ukraina, pejabat senior administrasi dan militer mengatakan, saat negara tersebut berjuang melawan serangan Rusia di kota-kotanya, infrastruktur dan jaringan listriknya. Keputusan Bapak Biden diambil minggu lalu, kata para pejabat, setelah serangkaian pertemuan tingkat tinggi dan perdebatan internal tentang bagaimana memenuhi kebutuhan mendesak Ukraina untuk pertahanan udara yang diperkuat tanpa membahayakan kesiapan tempur AS. Sistem Patriot baru – yang kedua kalinya Amerika Serikat mengirimkan ke Ukraina – akan datang dari Polandia, di mana telah melindungi pasukan rotasi Amerika yang akan kembali ke Amerika Serikat, kata pejabat. Sistem tersebut dapat ditempatkan di garis depan Ukraina dalam beberapa hari mendatang, kata pejabat AS, tergantung pada perawatan atau modifikasi yang diperlukan. Dipertimbangkan sebagai salah satu senjata pertahanan udara terbaik Amerika Serikat, Patriot mencakup sistem radar yang kuat dan peluncur mobile yang menembakkan rudal ke proyektil yang datang. Ini juga salah satu sistem senjata yang paling langka dalam arsenal AS. Pejabat Pentagon enggan mengungkap berapa banyak yang dimilikinya, tetapi seorang pejabat militer senior mengatakan bahwa Angkatan Darat hanya telah mendeploy 14 di antaranya, di Amerika Serikat dan di seluruh dunia. Sekutu Amerika juga memiliki Patriot, dan dua negara itu telah mengirimkan beberapa ke Ukraina, tetapi pejabat AS mengatakan mereka berharap kekuatan Eropa akan mengirimkan lebih banyak. Pejabat menggambarkan memindahkan sistem penting ini di sekitar titik panas dunia seperti permainan cangkang, menilai krisis global mana yang memerlukan mereka paling untuk membela pasukan AS, basis, dan sekutu. Permintaan untuk Patriots dan pertahanan udara lainnya dari Komando Pusat Pentagon, yang melakukan operasi di Timur Tengah, telah sangat intens selama setahun terakhir, dan terutama sejak serangan mematikan Hamas terhadap Israel pada bulan Oktober. Ancaman regional itu ditekankan pada bulan April ketika Iran menembakkan lebih dari 300 rudal balistik dan pesawat drone, dan drone yang meledak sendiri, ke Israel. Kombinasi pertahanan udara dan darat Israel, Amerika dan sekutu lainnya berhasil menahan sebagian besar serangan dengan korban yang relatif sedikit. Namun, menggeser baterai Patriot dari wilayah tersebut dianggap mustahil, kata pejabat. Dengan meningkatnya ketegangan di Semenanjung Korea, menggeser baterai Patriot dari pertahanan terhadap serangan Korea Utara yang mungkin juga dianggap terlalu berisiko, kata pejabat. Pejabat Pentagon tidak ingin memindahkan baterai dari Amerika Serikat. Ada baterai Patriot di Fort Sill, Okla., untuk melatih pasukan Amerika dan Ukraina, tetapi memindahkannya akan mengambil latihan, kata pejabat. Baterai lain yang melindungi basis dan pasukan di Amerika Serikat, termasuk di Hawaii, dianggap terlalu jauh atau diperlukan untuk pertahanan wilayah. Menteri Pertahanan Lloyd J. Austin III dan pemimpin Pentagon senior lainnya telah meminta sekutu Eropa untuk mentransfer sistem mereka ke Ukraina. “Ada negara-negara yang memiliki Patriots, dan jadi apa yang kita lakukan adalah terus melibatkan negara-negara itu,” kata Austin kepada Komite Layanan Bersenjata DPR pada bulan April. “Saya telah berbicara dengan pemimpin beberapa negara,” tambahnya, “mendorong mereka untuk memberikan lebih banyak kemampuan.” Dua negara lain telah merespons permintaan Ukraina untuk lebih banyak Patriots. Jerman sejauh ini telah mendeploy satu sistem Patriot, dan Kanselir Olaf Scholz mengatakan bahwa yang kedua akan didirikan pada akhir Juni. Belanda juga telah mendeploy satu baterai Belanda-Amerika di Ukraina, dan negosiasi sedang berlangsung untuk mengirim yang kedua. Pejabat administrasi berharap penempatan sistem Patriot AS lainnya akan mendorong sekutu untuk melakukan hal yang sama. “Ukraina membutuhkan lebih banyak, itu fakta,” kata Laksamana Rob Bauer, ketua komite militer NATO, dalam sebuah wawancara minggu lalu. “Negara-negara yang memiliki sistem senjata itu harus membuat keputusan untuk mengambil risiko lebih besar terhadap kesiapan mereka sendiri.” Pada konferensi pers selama kunjungan Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken ke Kyiv bulan lalu, Menteri Luar Negeri Dmytro Kuleba mengatakan Ukraina dengan mendesak membutuhkan “tujuh baterai, di mana dua baterai diperlukan, dan mereka diperlukan kemarin, sehingga kami dapat melindungi kota Kharkiv dan seluruh wilayah Kharkiv.” Di luar Kharkiv, Ukraina harus segera mengambil langkah-langkah untuk melindungi Odesa di selatan, kata analis militer, serta jaringan listrik negara itu. Dalam beberapa bulan terakhir, serangan rudal dan pesawat drone Rusia yang terus-menerus terhadap pembangkit listrik dan gardu induk Ukraina telah sangat merusak infrastruktur energi, memaksa otoritas Ukraina untuk mengeluarkan pemadaman bergilir nasional. Hal ini menimbulkan kekhawatiran tentang apa yang akan terjadi ketika cuaca dingin tiba dan penggunaan perangkat pemanas meningkatkan beban pada sistem energi. Pejabat AS mengatakan bahwa ada relatif sedikit perdebatan tingkat tinggi tentang apakah akan memasok Ukraina dengan Patriot lain. Tetapi pejabat mengatakan bahwa Bapak Austin dan Jenderal Charles Q. Brown Jr., ketua Kepala Staf Gabungan, memperdebatkan mana dari Patriots AS yang akan dikirim. Kedua pria tersebut menilai bahwa Pentagon dapat memindahkan baterai Patriot di Polandia, yang memiliki keuntungan berada di sebelah Ukraina. Masalah ini akan muncul minggu ini ketika Bapak Austin dan Jenderal Brown melakukan perjalanan ke Belgia untuk pertemuan pertahanan NATO dan sekutu. “Saya pikir Anda dapat mengharapkan pertahanan udara akan, atas segala alasan yang jelas, menjadi topik pembicaraan,” kata Mayor Jenderal Patrick S. Ryder, juru bicara Pentagon, pada hari Senin. Patriot adalah jauh lebih mahal dari satu sistem senjata tunggal yang telah disuplai Amerika Serikat ke Ukraina, dengan total biaya sekitar $1,1 miliar: $400 juta untuk sistem dan $690 juta untuk rudal.

MEMBACA  Langkah Thailand untuk melegalkan pernikahan sesama jenis menetapkan preseden di Asia Tenggara