Merek keripik Texas diduga terlibat dalam gugatan setelah kematian seorang anak di Massachusetts.

Sebuah gugatan diajukan pada hari Kamis dalam kasus seorang remaja Massachusetts yang meninggal setelah ia berpartisipasi dalam tantangan keripik tortilla pedas di media sosial.

Harris Wolobah, seorang siswa kelas 10 dari kota Worcester, meninggal pada 1 September 2023, setelah memakan keripik Paqui sebagai bagian dari “One Chip Challenge” yang diselenggarakan oleh produsen tersebut. Autopsi menemukan bahwa Wolobah meninggal setelah memakan sejumlah besar ekstrak cabai dan juga memiliki kelainan jantung bawaan.

Harris meninggal karena arrest cardiopulmoner “dalam konteks konsumsi substansi makanan dengan konsentrasi capsaicin tinggi” menurut hasil autopsi dari Kantor Kepala Medis Pemeriksa. Capsaicin adalah komponen yang memberikan cabai panas.

Autopsi juga menyatakan bahwa Harris mengalami kardiomegali, yang berarti jantung yang membesar, dan kelainan bawaan yang dijelaskan sebagai “myocardial bridging dari arteri koroner anterior turun kiri.”

Paqui, sebuah anak perusahaan yang berbasis di Texas dari Hershey Co., menyatakan kesedihannya atas kematian Wolobah tetapi juga mengutip label yang “jelas dan menonjol yang menyoroti bahwa produk ini bukan untuk anak-anak atau siapa pun yang sensitif terhadap makanan pedas atau dengan kondisi kesehatan yang mendasarinya.”

Keripik Paqui, yang dijual secara individu seharga sekitar $10, dikemas dalam bungkus aluminium dalam kotak berbentuk peti mati yang berisi peringatan bahwa produk tersebut ditujukan untuk “kenikmatan balas dendam dari panas dan rasa sakit yang intens.” Peringatan tersebut mencatat bahwa keripik ini hanya untuk konsumsi orang dewasa, dan harus dijauhkan dari jangkauan anak-anak.

Meskipun ada peringatan, anak-anak tidak kesulitan membeli keripik tersebut, dan telah ada laporan dari seluruh negara tentang remaja yang sakit setelah berpartisipasi dalam tantangan makan keripik. Di antaranya adalah tiga siswa SMA California yang dilarikan ke rumah sakit dan tujuh siswa di Minnesota yang diperlakukan oleh petugas paramedis setelah mengikuti tantangan pada tahun 2022.

MEMBACA  Kate, Putri Wales, melambaikan tangan kepada kerumunan dalam penampilan publik pertamanya sejak didiagnosis kanker Oleh Reuters

Tantangan ini mengharuskan peserta untuk memakan keripik Paqui dan kemudian melihat seberapa lama mereka bisa bertahan tanpa mengonsumsi makanan dan air lainnya. Penjualan keripik ini sebagian besar didorong oleh orang-orang yang memposting video di media sosial tentang mereka atau teman-teman mereka mengikuti tantangan tersebut. Mereka menunjukkan orang, termasuk anak-anak, membuka kemasan, memakan keripik, dan kemudian bereaksi terhadap panasnya. Beberapa video menunjukkan orang muntah, batuk, dan meminta air.

Kematian Harris mendorong peringatan dari otoritas Massachusetts dan dokter, yang memperingatkan bahwa mengonsumsi makanan pedas seperti itu bisa memiliki konsekuensi yang tidak diinginkan. Sejak tren keripik muncul, pusat kontrol racun telah memperingatkan bahwa jumlah yang terkonsentrasi dapat menyebabkan reaksi alergi, kesulitan bernapas, detak jantung yang tidak teratur, dan bahkan serangan jantung atau stroke.

Langganan newsletter Fortune Next to Lead untuk mendapatkan strategi mingguan tentang bagaimana mencapai kantor pusat. Daftar gratis.