‘Era Ketidakpercayaan Buatan’: Inilah Arti Besarnya Disinformasi terhadap Kesehatan, Iklim, dan Demokrasi

“Lebih dari 300.000 orang Amerika hari ini berada di pemakaman karena disinformasi, keraguan, kecurigaan, ketidakpercayaan yang menyebabkan mereka mengatakan bahwa vaksin tidak aman bagi saya. Dan ini terus berlanjut,” kata Dr. Francis Collins, mantan kepala National Institutes of Health pada September 2022, mengutip perkiraan KFF.

Disinformasi tidak hanya berlanjut tetapi semakin memburuk. Kepercayaan publik menurun karena media sosial, dan semakin banyak, kecerdasan buatan (AI). Seperti yang ditunjukkan oleh pandemi COVID-19, ketidakpercayaan dapat menyebabkan kematian yang dapat dicegah.

Kepercayaan terus menurun

Bulan lalu, Surgeon General Florida meminta penghentian vaksin COVID-19, dengan alasan dapat menyebabkan kerusakan permanen. FDA dan CDC membantah klaimnya, tetapi kerusakan sudah terjadi. September lalu, Gubernur Florida Ron DeSantis, yang mendukung Surgeon General-nya, mengatakan, “Saya tidak akan tinggal diam dan membiarkan FDA dan CDC menggunakan penduduk Florida yang sehat sebagai kelinci percobaan untuk penyuntikan tambahan yang belum terbukti aman atau efektif.”

Laporan UNICEF tahun 2023 memperingatkan bahwa kepercayaan terhadap vaksin anak-anak di banyak negara terus menurun, dan studi PEW tahun 2023 menemukan bahwa 28% orang Amerika mengatakan orang tua harus dapat memutuskan untuk tidak memberikan vaksin kepada anak-anak mereka, naik 12% dari tahun sebelumnya.

Baru-baru ini, Inggris harus meluncurkan kampanye untuk meyakinkan orang tua agar memberikan vaksin campak, gondong, dan rubella kepada anak-anak mereka, menyusul peningkatan kasus dan penurunan tingkat vaksinasi.

Yang lebih buruk, politisi termasuk di antara penyebar disinformasi. Orang-orang yang menentang persyaratan vaksinasi memenangkan kursi di legislatif negara bagian. Di Louisiana, 29 kandidat yang didukung oleh kelompok nasional yang berusaha mengalahkan vaksinasi wajib, memenangkan pemilihan negara bagian pada musim gugur tahun lalu.

MEMBACA  Pengadilan Mengatakan London Capital & Finance Menjalankan Skema 'Ponzi'

Beberapa kelompok tampaknya lebih rentan. Survei yang dilakukan beberapa tahun yang lalu menunjukkan bahwa responden kulit hitam mengantisipasi perlakuan diskriminatif untuk COVID-19. Dan akar ketidakpercayaan orang kulit hitam terhadap perawatan kesehatan sudah ada sejak lama. Seperti yang dikatakan Karen Bullock, seorang profesor di Boston College kepada saya, “Mengapa orang kulit hitam harus percaya bahwa sistem perawatan kesehatan akan menghormati keinginan mereka ketika, sepanjang hidup Anda, sistem tidak pernah menghormati keinginan Anda?”

Taktik yang berubah

Coalition for Trust in Health & Science, aliansi dari lebih dari 90 organisasi, sedang berupaya melawan disinformasi. Ketua mereka, Dr. Reed Tuckson, mengatakan kepada saya, “Kita hidup di era ketidakpercayaan yang dibuat-buat, dan ini berhasil. Orang-orang tenggelam dalam… artikel, video, meme, dan postingan. Mereka tidak memiliki pemahaman yang kuat tentang apa yang harus mereka percayai.”

Media sosial berkontribusi pada masalah ini. “Tidak jelas apakah platform media sosial dapat atau bahkan ingin membatasi disinformasi,” kata Lorien Abroms dari Universitas George Washington kepada saya.

Penelitiannya menemukan bahwa Facebook mencoba menghapus disinformasi vaksin tetapi gagal melakukannya dengan cara yang akan memiliki efek jangka panjang. “Mereka mungkin ingin membatasi disinformasi, setidaknya untuk beberapa topik, tetapi sebenarnya tidak tahu bagaimana mengingat dinamika sistem mereka; ini adalah target yang bergerak,” kata Abroms.

Bahkan CEO Big Tech seperti Marc Benioff dari Salesforce setuju bahwa regulator belum melakukan tugas mereka terkait media sosial.

Darurat kesehatan lainnya adalah perubahan iklim. Mereka yang paling rentan terhadap efeknya adalah anak-anak, manula, wanita hamil, mereka dengan penyakit kronis, dan orang yang tinggal di dekat zat beracun.

Disinformasi iklim tampaknya sedang berkembang. Ed Maibach dari Universitas George Mason, seorang ahli komunikasi iklim, mengatakan kepada saya bahwa sebagian besar disinformasi sebelumnya menyangkal adanya masalah sama sekali. (Seorang presiden AS tertentu terkenal mengklaim bahwa perubahan iklim adalah “bohong.”)

MEMBACA  Italia Menghubungi Investor Ukraina dan India untuk Menyelamatkan Pabrik Baja

Sekarang, Maibach menjelaskan, karena penolakan perubahan iklim secara terang-terangan kurang persuasif, “agen disinformasi malah mencoba untuk merongrong kepercayaan publik terhadap alternatif energi fosil, seperti energi angin dan surya, dan kendaraan listrik.”

Penambahan AI ke dalam campuran mengancam tidak hanya kepercayaan terhadap kesehatan dan ilmu pengetahuan tetapi juga terhadap institusi publik dan bahkan demokrasi itu sendiri. World Economic Forum di Davos baru-baru ini merilis survei hampir 1.500 ahli, pemimpin bisnis, dan pembuat kebijakan yang mengatakan bahwa disinformasi yang didukung oleh AI merupakan ancaman jangka pendek bagi ekonomi global.

Berita palsu dan propaganda melalui AI dapat memudahkan pengaruh pada pemilihan dan meningkatkan konflik sosial. Di Davos, Bill Gates memprediksi bahwa dengan alat AI, “orang-orang jahat akan lebih produktif.” Dan Perdana Menteri Irlandia Leo Varadkar berbicara tentang video palsu yang dihasilkan oleh AI yang menunjukkan dirinya menjual mata uang kripto di internet.

Perusahaan memiliki kepentingan besar dalam menyampaikan kebenaran dan transparansi kepada para pemangku kepentingan mereka, termasuk karyawan, pelanggan, dan regulator. Pengusaha berkembang dan bersaing dengan tempat kerja yang sehat. Manfaat kesehatan karyawan termasuk di antara pengeluaran tertinggi mereka, dan disinformasi dapat menyebabkan biaya perawatan kesehatan yang lebih tinggi dan absensi.

Kerentanan terhadap disinformasi mengancam semua orang, mulai dari anak sekolah hingga pemilih hingga CEO perusahaan. Kita telah melewati titik hanya menerapkan skeptisisme sehat – kita semua perlu melakukan lebih banyak untuk melindungi diri kita sendiri, keluarga kita, dan konstituen kita.

Bill Novelli adalah profesor emeritus di McDonough School of Business di Georgetown University. Dia pernah menjabat sebagai CEO AARP dan di Porter Novelli, perusahaan PR global. Buku terbarunya adalah Good Business: The Talk, Fight, Win Way to Change the World.

MEMBACA  Pelajar di Cianjur Terjebak Utang dari Judi Online dan Melakukan Pembobolan di Minimarket

Lebih banyak komentar yang harus dibaca yang diterbitkan oleh Fortune:

Pendapat yang terungkap dalam artikel komentar Fortune.com semata-mata merupakan pandangan dari para penulisnya dan tidak selalu mencerminkan pendapat dan keyakinan dari Fortune.

Langganan newsletter Fortune CEO Weekly Europe baru untuk mendapatkan wawasan kantor pusat tentang berita bisnis terbesar di Eropa. Daftar gratis.