Budaya Instagram dan pelemahan yen membantu mendorong pariwisata ke ekspor terbesar kedua Jepang

Lebih dari 14,6 juta wisatawan internasional mengunjungi Jepang antara Januari dan Mei, menurut data dari Organisasi Pariwisata Nasional Jepang. Hampir 3,1 juta orang pergi ke negara tersebut hanya pada bulan Maret, jumlah bulanan tertinggi sejak catatan dimulai pada tahun 1964.

Jika tren ini terus berlanjut, Jepang berpotensi melebihi rekor 31,9 juta turis pada tahun 2019, tepat sebelum pandemi COVID.

Total pengeluaran pariwisata masuk naik menjadi 1,75 triliun yen ($10,8 miliar) pada kuartal pertama tahun ini. Hal itu membuat pariwisata menjadi “ekspor” terbesar kedua Jepang, tepat di belakang mobil dan di depan produk seperti semikonduktor, menurut perhitungan Fortune dan data dari Oxford Economics.

Ini adalah pertama kalinya sejak kuartal terakhir tahun 2019 bahwa pengeluaran pariwisata berada di posisi kedua, catatan ekonom Oxford Economics Norihiro Yamaguchi. Perjalanan masuk hampir menghilang selama pandemi, namun pulih dengan cepat setelah Jepang mulai menurunkan kendali COVID-nya pada September 2022. Jepang mengangkat semua pembatasan pada April 2023.

Wisatawan di Jepang sekarang memiliki daya beli yang tinggi, karena yen mencapai rekor terendah terhadap dolar AS. Hal ini membuat hotel, wisata dan makanan keluarga lebih murah bagi pengunjung asing dibandingkan sebelum pandemi.

Namun, Jeremy Bek, kepala global platform perjalanan Jepang Rakuten Travel, berpikir lonjakan perjalanan Jepang tidak hanya karena mata uang yang lemah.

Pengunjung sekarang mencari pengalaman unik yang siap diunggah ke media sosial daripada hanya makanan dan belanja. “Itu budaya Instagram, kan?” kata Bek. “Ini bukan tentang apa yang Anda makan atau lakukan. Ini tentang apa yang orang lihat Anda makan dan lakukan. Dan Jepang indah. Ada begitu banyak hal indah untuk dipajang di Instagram.”

MEMBACA  Zack Snyder Rincikan Proses Membuat, Membagi, dan Memperluas Rebel Moon

Bagaimana yen yang lemah membantu pariwisata?

Yen, yang selama ini menjadi tempat berlindung bagi investor selama masa krisis, telah merosot terhadap dolar. Setahun yang lalu, satu dolar AS bernilai 140 yen; sekarang bernilai sekitar 161 yen.

Posisi “tinggi dalam waktu lama” Federal Reserve AS terhadap suku bunga membuat dolar AS lebih menarik bagi investor dan menekan banyak mata uang Asia.

Jepang menolak untuk menaikkan suku bunganya saat melawan pertempuran melawan deflasi selama beberapa dekade. Bank of Japan menjaga suku bunga kunci dalam wilayah negatif bahkan saat bank sentral lain mencoba menyamakan langkah bank sentral AS selama siklus kenaikan antara 2022 dan pertengahan 2023.

Pada bulan Maret, bank sentral Jepang menaikkan suku bunga di atas nol untuk pertama kalinya dalam 17 tahun. Kenaikan suku bunga itu datang setelah perusahaan Jepang setuju untuk menaikkan upah besar-besaran, memberikan harapan bahwa konsumen Jepang mungkin mulai menghabiskan lebih banyak dan mengangkat ekonomi.

Perusahaan Jepang biasanya melihat yen yang lemah sebagai hal yang baik karena menurunkan biaya ekspor dan meningkatkan nilai keuntungan yang repatriasi dari luar negeri. Namun, yen mungkin sekarang terlalu lemah bagi selera perusahaan Jepang, karena impor yang mahal merusak margin dan menekan pengeluaran konsumen.

Bahkan Japan Airlines—perusahaan yang mengandalkan perjalanan untuk pendapatannya—mulai waspada terhadap yen yang lemah, karena perjalanan keluar menjadi terlalu mahal bagi banyak Jepang.

Mengapa Jepang mengeluh tentang overturisme?

Rakuten Travel mendapatkan manfaat dari lonjakan perjalanan Jepang. Pemesanan melonjak 75% pada kuartal pertama 2024 dibandingkan dengan kuartal yang sama pada tahun 2019, sebelum pandemi COVID, kata Bek. Nilai transaksi bruto juga naik 200% dari periode yang sama.

MEMBACA  Ulasan Freedom Debt Relief: Perusahaan penyelesaian utang yang terakreditasi dengan hasil dalam waktu sesingkat 90 hari

Data pemerintah Jepang melaporkan sebagian besar turis berasal dari Korea Selatan, Tiongkok daratan, Taiwan, dan Hong Kong.

Bek mengatakan wisatawan mencari pengalaman lebih otentik dan komprehensif, daripada hanya melihat tempat wisata utama Tokyo dan Osaka. Pemesanan non-metro melonjak lebih cepat daripada pemesanan metro, karena wisatawan mencari pengalaman seperti makan malam Kaiseki, air panas, dan pengalaman alam di kota-kota tier kedua atau ketiga, kata Bek mengutip data Rakuten Travel.

Beberapa penduduk Jepang mengeluh tentang lonjakan perjalanan, mengeluh tentang kerumunan dan perilaku buruk wisatawan.

Di Kyoto, tempat wisata utama, seorang kandidat walikota bahkan memenangkan jabatan berkat keluhan tentang wisatawan. Koji Matsui berkampanye menentang overturisme, dengan mengutip ketidakpuasan terhadap wisatawan yang membawa koper ke transportasi umum yang ramai.

Dalam satu kasus lain, kota Jepang Fujikawaguchiko mendirikan penghalang yang memblokir spot foto terkenal Mr. Fuji. Penduduk setempat kesal dengan peningkatan jumlah wisatawan yang membuang sampah, menresahkan, dan melanggar aturan lalu lintas dalam pencarian foto yang layak di media sosial.

Meskipun begitu, wisatawan tetap semangat dalam pencarian foto yang sempurna. Orang-orang melubangi penghalang untuk mengambil foto, kata Bek.

Kelimpahan pengunjung telah mendorong beberapa atraksi dan bisnis untuk mempertimbangkan harga ganda, dengan harga reguler untuk penduduk Jepang dan harga lebih tinggi untuk wisatawan.

Himeji sedang mempertimbangkan untuk meminta orang asing membayar lebih untuk melihat Himeji Castle yang berusia 400 tahun, Situs Warisan Dunia UNESCO, yang seharusnya membantu pendanaan pemeliharaan yang diperlukan.

Walikota Kyoto Matsui mendorong untuk menaikkan tarif wisatawan untuk mengurangi tekanan pada transportasi umum; kota juga telah memperkenalkan bus wisata ekspres yang hanya berhenti di titik wisata utama.

MEMBACA  Harga sewa mewah untuk Olimpiade Paris dipotong setengah atau lebih

Namun, Bek berpikir kekhawatiran tentang overturisme sebagian besar terbatas pada kota-kota besar seperti Tokyo, Kyoto, dan Osaka. Kota-kota yang kurang terkenal belum “kelebihan populasi” sama sekali, katanya.

Untungnya bagi wisatawan, Bek mengatakan hotel-hotel yang dia kerjakan tidak berencana membuat orang asing membayar lebih. Bek mencatat bahwa hotel-hotel masih memiliki inventaris yang cukup untuk melayani baik wisatawan mancanegara maupun domestik. Meskipun dengan lonjakan perjalanan, dia berpikir hotel-hotel Jepang bermain aman dalam hal kapasitas.

“Mereka tidak ingin mengalami situasi COVID lagi,” katanya. “Jika mereka terlalu bergantung pada wisatawan internasional, dan kemudian segala sesuatunya ditutup, mereka akan ditinggalkan tanpa pelanggan.”

\”