Fosil Mengejutkan Berusia 150 Juta Tahun Menunjukkan Bintang Rapuh Melakukan Kloning Diri Sendiri

Pisang kering kuno. Foto: G√ľnter Schweigert

Bagi mata yang tidak terlatih, fosil bintang rapuh kuno di atas terlihat seperti yang Anda harapkan dari sekarang-terutama rapuh echinoderm. Tapi fosil itu cukup langka: Ia menangkap momen di mana bintang rapuh sedang mengkloning dirinya sendiri, meregenerasi tiga lengan saat mati.

Apakah iPad Pro Tipis Baru Apple Benar-benar Menghancurkannya?

Spesimen itu merupakan temuan kebetulan selama penggalian tahun 2018 di deposit batu kapur di barat Nusplingen, Jerman. Tempat tidur fosil yang sama menghasilkan spons kuno, crinoid, dan koprolit amonit dan paruh. Jika Anda melihat dengan cermat, Anda akan melihat tiga lengan di sisi kanan fosil lebih tipis dan sedikit lebih pendek dari mereka di sisi kiri. Menurut pengetahuan tim, spesimen itu hanya merupakan kasus kedua dari fosil dengan setengah tubuh yang meregenerasi, dan pertama kali di mana regenerasinya terlihat terhubung ke simetri enam kali dan fragmentasi klonal hewan itu.

Spesies yang baru didefinisikan – Ophiactis Hex – berasal dari Jurasik Akhir, sekitar 150 juta tahun yang lalu. Bintang rapuh bukanlah bintang laut; meskipun keduanya biasanya memiliki lima lengan, mereka merupakan kelas echinoderm yang berbeda, grup invertebrata yang sama yang mencakup mentimun laut (bintang rapuh dan bintang laut memang memiliki nenek moyang yang sama, namun). Meskipun banyak bintang rapuh memiliki lima lengan, penulis studi mencatat bahwa O. hex “menunjukkan simetri enam kali yang teratur tanpa tanda-tanda penambahan sinar kecelakaan, menunjukkan bahwa individu tersebut bertubuh enam sebelum fragmentasi.” Namun, mereka mencatat bahwa tidak mungkin untuk mengatakan dengan pasti bahwa hewan itu secara teratur berlengan enam dari hanya satu spesimen.

MEMBACA  Matras Terbaik untuk Pemilik Gaya Tidur Mengiring pada tahun 2024

Berdasarkan fiturnya, termasuk ukuran tubuh kecil dan duri lengan, tim menyimpulkan bahwa bintang rapuh memiliki gaya hidup epizoik: Ia hidup di makhluk inang, mungkin spons yang tumbuh di lingkungan yang sama. Makalah baru muncul di Royal Proceedings of the Royal Society B.

Apa pun kesimpulan lain yang dapat ditarik dari fosil itu – tentang evolusi bintang rapuh, atau kloning dalam sejarah evolusi – yang jelas adalah bahwa fosil itu cukup keren.

Lebih lanjut: Paleontolog Menyatukan Pendapat Tentang Apa yang Sebenarnya Fosil Hiu Yang Indah Ini