Kenaikan dan Keruntuhan ‘Raja Crypto’ Kanada Aiden Pleterski

Pada Desember 2022, di tengah malam, Aiden Pleterski berusia 25 tahun diculik di pusat kota Toronto.
Penculiknya melepaskan diri yang menyebut diri sebagai “Raja Crypto” setelah tiga hari tetapi di bawah ancaman – Mr Pleterski harus segera mengumpulkan sejumlah uang, menurut dokumen pengadilan.
“Maaf, saya sungguh menyesal, saya tidak ingin atau bermaksud merusak hidup siapa pun,” Mr Pleterski yang lebam dan berdarah terlihat mengatakan dalam video yang diperoleh oleh CBC News. Pengacaranya kemudian mengatakan video itu difilmkan selama penculikan.
Ini bukan pertama kalinya – atau terakhir – masalah bagi pria muda Kanada yang mengaku sebagai ahli crypto yang menjanjikan “investasi cerdas”.
Minggu ini, setelah penyelidikan selama 16 bulan, polisi Ontario dan komisi sekuritas provinsi mengumumkan bahwa Mr Pleterski telah didakwa atas tuduhan penipuan melebihi C$5.000 ($3.600; £2.900) dan pencucian hasil kejahatan.
Polisi juga menuduh seorang pria lain, Colin Murphy, 27 tahun, yang diduga merupakan rekanan Mr Pleterski.
Penyelidikan, yang diberi nama “Proyek Swan” oleh pihak berwenang, diyakini sebagai kasus penipuan terbesar yang pernah ada di wilayah tersebut, kata Kepala Polisi Regional Durham Peter Moreira pada hari Kamis.
Ini melibatkan wawancara dengan “sejumlah besar” korban, lebih dari tiga puluh enam perintah pengadilan, dan ribuan halaman dokumen keuangan, katanya.
Mr Pleterski tidak terdaftar “dalam kapasitas apa pun” dengan regulator sekuritas Kanada manapun, kata Stephen Henkel, dengan Komisi Sekuritas Ontario.
Pihak berwenang mengatakan Mr Pleterski mungkin telah melakukan perekrutan investor pada bulan Februari 2024.
Jika terbukti bersalah, dia bisa menghadapi hingga 14 tahun di balik jeruji besi.
Tidak ada satu pun tuduhan terhadap Mr Pleterski yang telah diuji di pengadilan.
Saat mengumumkan tuntutan pada hari Kamis, pihak berwenang Ontario enggan memberikan detail kasus mereka, dengan alasan larangan publikasi seputar kasus itu.
Tetapi menurut proses kebangkrutan yang sedang berlangsung, Mr Pleterski telah mengumpulkan sekitar C$41,5 juta dari investor, dengan janji untuk berinvestasi di mata uang kripto dan pasar asing.
Dalam video yang diperoleh oleh CBC, Mr Pleterski meminta maaf kepada investor [CBC News]
Dia hanya menginvestasikan 1,6% dari jumlah itu – sementara menghabiskan jutaan dolar untuk mobil mewah, penerbangan dengan jet pribadi, dan rumah mewah di tepi danau, menurut dokumen pengadilan.
Mr Pleterski masih bersekolah tinggi ketika dia mulai mencoba-coba di kripto, menggunakannya untuk melakukan pembelian dalam permainan video seperti Call of Duty.
Pada saat yang sama, ia mulai melihat orang-orang “mempublikasikan mobil mewah, mempublikasikan gaya hidup mewah” di media sosial, katanya selama wawancara untuk kasus kebangkrutannya.
Mr Pleterski menelusuri dan menemukan banyak yang mengatakan mereka menghasilkan uang dari investasi kripto.
Cerita berlanjut
“Ini yang memicu minat saya,” katanya.
Pada tahun 2020, Mr Pleterski mulai berinvestasi, dimulai dengan beberapa ribu dolar dari anggota keluarganya dan sejumlah uang dari pekerjaannya sebagai wasit baseball.
Pada Desember tahun itu, dia telah pindah ke rumah sewa sendiri, membayar C$9.000 setiap bulan dengan pendapatan dari perdagangannya ditambah “beberapa ribu dolar” dari manfaat darurat pemerintah untuk orang-orang yang terkena dampak finansial oleh pandemi Covid-19.
Beberapa bulan kemudian, dia pindah lagi – ke sebuah mansion lima kamar tidur bernilai jutaan dolar di Burlington, 50km (30 mil) selatan Toronto.
Pada tahun yang sama, orangtua sendiri ingin berinvestasi dan memberikan sejumlah C$50.000 kepada Mr Pleterski, menurut dokumen pengadilan. Mr Pleterski memberikan pengembalian investasi kepada orangtuanya, kata mereka, ditambah hadiah mewah – McLaren 60LT dan BMW M8 untuk ayahnya, tas Louis Vuitton dan mantel Burberry untuk ibunya, dan Bentley Bentayga 2017 untuk perayaan ulang tahun pernikahan pasangan itu.
Dragan dan Kathy Pleterski mengatakan kepada pengacara dengan Grant Thornton, sebuah firma akuntansi dan penugasan pengurus dalam kasus kebangkrutan, bahwa mereka percaya putra mereka “menjalankan bisnis investasi yang sukses”.
Sementara itu, dia sedang membangun kehadiran media sosial yang telah memicu minatnya dalam berinvestasi. Mr Pleterski memposting foto-foto dirinya di jet pribadi, liburan di Miami dan Bahama, dan sebuah halaman seluas luas dengan mobil-mobil mewah.
“Kemana hidup akan membawa saya selanjutnya?” tulisnya dalam satu keterangan.
Namun pada bulan April 2022, retak pada kehidupan mewah Mr Pleterski mulai terlihat.
Gugatan yang diajukan oleh investor mulai menumpuk, dengan tuduhan bahwa dia telah menyalahgunakan uang mereka.
Dari sana, itu adalah tetesan perlahan. Pada bulan Juli, Pengadilan Tinggi Ontario memerintahkan aset Mr Pleterski dibekukan. Pada bulan Agustus, pengadilan memerintahkan dia dan perusahaannya ke dalam kebangkrutan.
Kemudian, pada bulan Desember, penculikan yang diduga terjadi.
Musim panas lalu, polisi Toronto menangkap lima tersangka atas tuduhan penculikan untuk tebusan dan tuduhan lainnya, termasuk seorang pria yang telah berinvestasi dengan Mr Pleterski, kata dokumen pengadilan.
Pemilik baru mansion Burlington Mr Pleterski juga menghadapi ancaman.
Bintang NBA Kanada Shai Gilgeous-Alexander dan pasangannya Hailey Summers melarikan diri dari properti setelah seorang pria muncul dan menuntut mengetahui di mana Mr Pleterski berada.
Setelah pasangan itu melaporkan insiden tersebut, polisi mengatakan mereka telah menerima laporan sebelumnya tentang upaya perampokan di properti itu.
“Ms Summers dan Mr Gilgeous-Alexander cukup terkejut dengan berita ini sehingga mereka pindah dari rumah impian baru yang mereka beli, tidak pernah kembali,” kata pengacara mereka dalam dokumen pengadilan. Pasangan itu kemudian memenangkan gugatan yang membatalkan pembelian rumah.
Bagi bagian Mr Pleterski, ia membuat apa yang tampaknya menjadi salah satu referensi publik pertamanya terhadap saga itu pada hari Kamis, dengan memposting cerita Instagram sederhana yang berterima kasih kepada pengikutnya yang tetap setia.
“Banyak dari kalian yang mendukung, kalian luar biasa,” tulisnya.

MEMBACA  Penduduk yang dipaksa keluar dari pusat ladang minyak Kanada oleh kebakaran hutan diperbolehkan kembali, kata pejabat