Jasad Pendaki Amerika Ditemukan di Gunung Peru Setelah 22 Tahun

Dua dekade setelah Bill Stampfl menghilang selama longsor saat mendaki gunung tertinggi Peru, putrinya, Jennifer Stampfl, lebih kurang sudah menerima bahwa dia sudah pergi selamanya.

Terkadang dia masih bermimpi tentangnya, hidup di Peru, amnesia dan tidak menyadari bahwa dia memiliki keluarga di Amerika Serikat. Dia tahu bahwa dia sangat membenci dingin, jadi ide bahwa dia terjebak di dalam es itu mengganggu. Tetapi dia pikir dia sudah membuat perdamaian dengan gunung yang menyimpan ayahnya.

Kemudian, satu Sabtu bulan lalu, dia mendapat telepon dari saudaranya, Joseph Stampfl. Dia mulai: Apakah kamu duduk?

“Dia memberitahuku bahwa mereka menemukan Ayah,” katanya. “Dan aku berkata, ‘Apa?'”

Seorang rekan Amerika, Ryan Cooper, berhasil melacak Joseph Stampfl untuk memberitahunya bahwa dia dan sekelompok pendaki tanpa sengaja menemukan jasad ayahnya di Gunung Huascarán, sebuah puncak setinggi 22.205 kaki di Pegunungan Andes. Ketika perubahan iklim membantu mencairkan gletser gunung, jasad Bill Stampfl muncul dari es yang telah mengawetkannya sejak dia hilang selama ekspedisi dengan dua teman pada tahun 2002, kata polisi Peru pada hari Selasa.

Pada tanggal 27 Juni, para pendaki sedang turun dari Gunung Huascarán ketika mereka melihat bentuk gelap yang mencolok di tengah salju, kata Mr. Cooper, 44, seorang pelatih pribadi dari Las Vegas, dalam sebuah wawancara pada hari Selasa. Saat mereka semakin dekat, mereka melihat bahwa itu adalah jasad, bergelung dalam posisi defensif, seperti seseorang yang berusaha melindungi dirinya selama longsor, katanya.

Jasadnya sepenuhnya terbuka di atas es, kata Mr. Cooper. “Bukan seperti separuh dari dia berada di bawah es atau apa pun – dia berada di atas es,” katanya. Dilihat dari pakaian ketinggalan zaman dan kondisi kulit yang mumi, kata Mr. Cooper, jelas bahwa jasad itu sudah berada di sana untuk “waktu yang sangat lama.”

MEMBACA  Ringkasan Senin - The New York Times

Di dalam tas pinggang, mereka menemukan kartu identitas dan paspor yang masih bisa dibaca. Mr. Cooper dan saudaranya, dua-satunya orang Amerika dalam kelompok tersebut, tahu bahwa mereka harus menemukan dan memberitahu keluarga Mr. Stampfl, kata Mr. Cooper.

“Dia masih memiliki cincin pernikahannya di jarinya,” katanya, “Jadi saya tahu dia sudah menikah, dan saya tahu dia mungkin memiliki keluarga dan seseorang yang menunggunya pulang pada suatu saat. Dan dia tidak pulang.”

Hanya kebetulan bahwa kelompok Mr. Cooper menemukan jasad itu. Kelompoknya mencoba mencapai puncak tetapi memutuskan untuk berbalik setelah menentukan bahwa kondisinya terlalu berbahaya. Saat turun, mereka mengambil rute lama yang sekarang jarang digunakan karena bagaimana lingkungan gunung telah berubah, katanya.

Awalnya, Mr. Cooper sangat kecewa karena gagal mencapai puncak, katanya. “Tetapi setelah segala sesuatu berjalan seperti yang mereka lakukan, saya menyadari bahwa saya tidak dimaksudkan untuk mencapai puncak,” katanya. “Saya dimaksudkan untuk menemukan Bill.”

Sebelum kelompok itu bahkan selesai turun, Mr. Cooper menghubungi istrinya di Las Vegas untuk membantu melacak keluarga Mr. Stampfl. Dengan bantuan artikel koran lama, mereka mulai merangkai kembali kisah hilangnya dia. Dua hari setelah menemukan jasad itu, Mr. Cooper berbicara dengan Joseph Stampfl, yang kini berusia 51 tahun.

Pada bulan Juni 2002, Bill Stampfl berangkat dari California dengan dua temannya, Steve Erskine dan Matthew Richardson, untuk mencapai puncak Gunung Huascarán. Tetapi saat mendaki, mereka tertangkap longsor. Hanya jasad Mr. Erskine yang ditemukan.

Bill Stampfl, yang saat itu berusia 58 tahun, adalah yang tertua dari ketiga teman itu. Dia baru mulai mendaki gunung pada akhir 40-an atau awal 50-an, kata Joseph Stampfl, tapi dia berlatih dan mempersiapkan diri dengan keras untuk ekspedisi-ekspedisinya. Jennifer Stampfl, yang kini berusia 53 tahun dan seorang guru di Paloma, Calif., mengingat bagaimana ayahnya dan Mr. Richardson akan berlomba naik gunung lokal dengan tas 60 pon kucing pasir di ransel mereka sebagai bagian dari latihan mereka.

MEMBACA  Materai Online Terbaik Tahun 2024

Ketika ayahnya hilang, katanya, “hampir seperti tidak nyata.”

“Suatu hari dia ada di sini dan suatu hari dia tidak,” lanjutnya. “Dan kami tidak tahu di mana dia.”

Seiring berjalannya waktu, keluarga itu mulai menerima kenyataan bahwa Mr. Stampfl hilang selamanya, kata Ms. Stampfl. Jadi ketika Mr. Cooper menghubungi, “Saya pikir itu lebih sebagai kejutan,” katanya.

Dia bahkan pada awalnya bertanya-tanya apakah panggilan itu semacam penipuan. Tetapi ketika Mr. Cooper memberi tahu mereka detail pengalamannya dan mengirim foto dokumen ayah mereka, akhirnya mereka sadar, katanya.

Setelah mereka menyerap berita itu, Jennifer dan Joseph Stampfl menyewa tim penyelamat gunung untuk mengambil kembali jasadnya dari gunung, yang mereka lakukan pada hari Jumat, ditemani oleh otoritas Peru. Jasad Mr. Stampfl akan dikemudikan sembilan jam ke rumah mayat di Lima, ibu kota Peru, di mana dia akan dikremasi, kata Ms. Stampfl.

Seperti di puncak lain di seluruh dunia, pencairan gletser mungkin akan mengarah pada lebih banyak penemuan jasad yang telah terkubur lama di Gunung Huascarán, kata Lenin Alvarado, seorang petugas dengan Departemen Penyelamatan Pegunungan Tinggi dari Kepolisian Nasional Peru, dalam sebuah wawancara.

Mr. Cooper mengatakan efek perubahan iklim terlihat ketika dia berada di gunung. “Pada dasarnya hancur, itu hanya runtuh,” katanya.

Setelah sisa-sisa Mr. Stampfl dikembalikan ke Amerika Serikat, putra dan putrinya berharap bahwa mereka akan dapat menyebarkan beberapa abunya di Gunung Baldy, puncak di mana Mr. Stampfl biasa berlatih.

Bagi Ms. Stampfl, melihat ayahnya lagi, membeku dalam waktu, telah membuka luka lama. Tetapi itu juga membawa sedikit penyelesaian.

Sekarang dia tahu pasti apa yang terjadi padanya, katanya, dia berharap bahwa mimpi tentang dia masih hidup dan hilang akan berakhir. Ini adalah kelegaan mengetahui bahwa dia tidak akan sendirian di dingin lagi dan bahwa dia akan bersama keluarganya lagi.

MEMBACA  Bagaimana Sekutu Amerika mencoba untuk melindungi masa depan NATO dari Trump

“Aku tidak menginginkannya di gunung; aku menginginkannya kembali bersamaku,” katanya. “Dia milikku.”