Para penambang emas berjuang dalam menggali lebih banyak, kata Dewan Emas Dunia.

Seorang karyawan mengatur batangan emas untuk difoto di markas YLG Bullion International di Bangkok, Thailand.

Dario Pignatelli | Bloomberg | Getty Images

Industri pertambangan emas mengalami kesulitan untuk menjaga pertumbuhan produksi karena deposit logam kuning tersebut semakin sulit ditemukan, menurut World Gold Council.

“Kami telah melihat produksi tambang kuartal pertama rekor pada tahun 2024 naik 4% dibanding tahun sebelumnya. Tetapi gambaran yang lebih besar, saya pikir tentang produksi tambang adalah bahwa, efektifnya, produksi ini mencapai puncaknya sekitar tahun 2016, 2018 dan kami tidak melihat pertumbuhan sejak saat itu,” kata Strategi Pasar Utama WGC John Reade.

Menurut data dari asosiasi perdagangan internasional, produksi tambang naik hanya 0,5% pada tahun 2023 dibandingkan dengan tahun sebelumnya.

Pada tahun 2022, pertumbuhan tersebut adalah 1,35% dibanding tahun sebelumnya, dua tahun sebelumnya adalah 2,7%, sementara pada tahun 2020, produksi emas global mencatat penurunan pertama dalam satu dekade, turun 1%.

“Saya pikir cerita yang mendominasi di sana adalah: setelah 10 tahun pertumbuhan cepat sejak sekitar tahun 2008, industri pertambangan kesulitan untuk melaporkan pertumbuhan produksi yang berkelanjutan,” kata Reade.

Deposit emas baru semakin sulit ditemukan di seluruh dunia karena banyak area yang prospektif sudah dieksplorasi, jelasnya.

Menurut WGC, pertambangan emas berskala besar membutuhkan modal yang besar, dan membutuhkan eksplorasi dan pengembangan yang signifikan, membutuhkan rata-rata 10 hingga 20 tahun sebelum sebuah tambang siap untuk produksi.

Bahkan selama proses eksplorasi, kemungkinan penemuan berkembang menjadi pengembangan tambang rendah, dengan hanya sekitar 10% dari penemuan emas global yang mengandung logam yang cukup untuk layak ditambang.

Sekitar 187.000 ton metrik emas telah ditambang hingga saat ini, dengan sebagian besar berasal dari China, Afrika Selatan, dan Australia. Cadangan emas yang dapat ditambang diperkirakan sekitar 57.000 ton, menurut Survei Geologi Amerika Serikat.

MEMBACA  Ribuan warga Israel bergabung dalam protes anti-pemerintah menuntut pemilihan baru Oleh Reuters

Selain dari proses penemuan, izin pemerintah yang semakin sulit untuk diperoleh dan memerlukan waktu lebih lama untuk disetujui telah membuat pertambangan menjadi lebih sulit, tambah Reade. Mendapatkan lisensi dan izin yang diperlukan sebelum perusahaan pertambangan dapat memulai operasi dapat memakan waktu beberapa tahun.

Selain itu, banyak proyek pertambangan direncanakan untuk daerah terpencil yang memerlukan infrastruktur seperti jalan, listrik, dan air, yang mengakibatkan biaya tambahan dalam membangun tambang ini dan membiayai operasi, kata Reade.

“Semakin sulit untuk menemukan emas, memberikan izin, membiayai, dan mengoperasikannya,” katanya.

Harga emas sedang istirahat setelah melonjak ke rekor tertinggi dalam beberapa bulan terakhir didorong oleh permintaan kuat yang dipimpin oleh China. Harga emas spot saat ini diperdagangkan pada $2.294,3 per ons.