Depresi pasca melahirkan pada pria: Sebagai seorang ayah baru, saya terkejut

Sebelum kelahiran putri saya pada akhir 2019, saya penuh dengan kegembiraan dan antisipasi. Saya tahu akan ada stres—bangun tengah malam, pagi-pagi—but diimbangi dengan kebahagiaan dan penemuan. Apa yang tidak saya siapkan adalah kabut mental yang melanda saya. Ketika saya kembali ke kantor, hampir tidak mungkin untuk berkonsentrasi. Di rumah di malam hari, yang saya inginkan hanyalah bermain video game dan dibiarkan sendirian. Dan setelah pandemi melanda beberapa bulan kemudian, saya tenggelam dalam kekosongan dan kebencian pada diri sendiri seperti yang belum pernah saya alami sebelumnya, bahkan setelah seumur hidup berjuang dengan depresi. Jangan salah paham. Saya sangat mencintai anak-anak saya (kami sekarang punya dua) dan menghargai waktu bersama mereka. Namun menjadi ayah untuk pertama kalinya membuat saya tidak bisa merasakan apa pun kecuali lelah dan tidak berdaya. Meskipun saya memiliki akses perawatan psikiatri berkualitas tinggi dan tidak pernah mengalami masalah serius di tempat kerja, butuh bertahun-tahun sebelum saya merasa normal. Mungkin untuk menyatakan hal yang jelas, saya bukan seorang wanita. Saya tidak pernah harus hamil atau melahirkan orang lain dari tubuh saya. Saya tidak pernah harus menyusui atau memerah susu atau menanggung harapan untuk menjadi ibu yang sempurna. Saya malu mengakuinya, tetapi kejutan psikis yang saya alami terjadi meskipun istri saya yang melakukan sebagian besar perawatan anak. Namun rasa sakit yang saya rasakan tetaplah mendalam—dan jauh lebih umum bagi pria daripada yang mungkin Anda pikirkan. Sementara depresi pasca persalinan pada wanita sudah umum dan mengenai 13% hingga 19% dari ibu, kejadiannya pada pria jauh lebih sedikit dipahami tetapi juga cukup umum, memengaruhi 8% hingga 10% dari ayah. Seperti yang banyak orang tua baru akan katakan, dampaknya terhadap kesehatan mental Anda bukanlah masalah sederhana dari kurang tidur. Selama bertahun-tahun, penelitian telah menunjukkan bahwa otak wanita menyusut sementara selama kehamilan dan setelah melahirkan, terutama di daerah-daerah yang terkait dengan kognisi sosial. Efek kehamilan pertama pada otak sangat dalam sehingga algoritma dengan mudah dapat membedakan antara pemindaian otak ibu dan non-ibu. Fenomena yang terkenal (meskipun salah paham) dari \”otak ibu,\” di mana ibu baru melaporkan kehilangan ingatan dan masalah fokus, mungkin terkait dengan perubahan ini. Ayah untuk pertama kalinya sekitar dua kali lipat risiko depresi, tulis Peter Saalfield. Peter Saalfield Baru-baru ini, hasil yang sama telah diidentifikasi pada otak ayah untuk pertama kalinya. Pada tahun 2022, sebuah studi internasional tentang ayah untuk pertama kalinya mengidentifikasi penurunan yang signifikan dalam ukuran korteks serebral mereka, lapisan luar otak yang mengatur fungsi tingkat tinggi seperti penalaran, pemecahan masalah, dan ingatan. Meskipun perubahan ini telah dikaitkan dengan kemampuan yang lebih baik untuk merawat dan melindungi bayi dalam kedua orang tua perempuan dan laki-laki, mereka tidak tanpa bahaya. Seorang penulis studi tahun 2022, Darby Saxbe dari University of Southern California, baru-baru ini menerbitkan makalah lanjutan yang menunjukkan bahwa ayah yang otaknya kehilangan lebih banyak materi abu-abu setelah kelahiran anak mereka umumnya melaporkan perasaan ikatan dan keterikatan yang lebih besar dengan bayi, tetapi juga mengalami tingkat kecemasan dan depresi yang lebih tinggi. (Depresi pasca persalinan pada pria sering ditandai dengan iritabilitas, kemarahan, ketidakmampuan membuat keputusan, dan menarik diri dari hubungan, pekerjaan, dan keluarga.) Temuan ini menunjukkan bahwa mungkin ada \”biaya perawatan,\” kata Saxbe kepada Fortune. \”Adaptasi otak yang sama yang tampaknya mendukung menjadi seorang orang tua juga sebenarnya terhubung dengan risiko psikologis.\” Memang, karena pria telah memperluas peran mereka sebagai pengasuh, mereka mungkin telah meningkatkan risiko depresi. Kembali pada tahun 1965, menurut Pew Research Center, ayah umumnya menghabiskan hanya sekitar 2,5 jam seminggu dengan anak-anak mereka. Angka itu telah melipat tigakan secara keseluruhan dan melipat empat kali lipat di antara ayah yang berpendidikan tinggi, menurut studi terbaru. \”Menjadi seorang orang tua selalu agak melelahkan secara psikologis bagi wanita,\” kata Saxbe. Mungkin bahwa karena ayah mengambil peran yang lebih besar dalam membesarkan anak, perubahan otak yang tercermin dalam menjadi seorang ayah \”juga mengambil jatah pada kesehatan mental mereka.\” Ayah untuk pertama kalinya sekitar dua kali lipat risiko depresi, kata James Rilling, seorang psikolog di Emory University yang mempelajari masalah keayah-ayah. Ayah yang terlibat dengan anak-anak mereka umumnya mengalami penurunan testosteron, yang juga meningkatkan kecenderungan untuk depresi. Dan konflik antara pekerjaan dan keluarga adalah sumber stres umum bagi ayah yang semakin meningkat dari waktu ke waktu, katanya. Memiliki riwayat depresi sebelumnya, seperti yang saya alami, adalah faktor risiko utama. Ini sesuai dengan pengalaman hidup banyak ayah, termasuk saya sendiri. Pada tahun 2019, sebuah survei internasional tentang ayah baru menemukan bahwa 70% mengalami peningkatan stres dalam 12 bulan setelah kelahiran anak pertama mereka dan 56% mengembangkan setidaknya satu \”perilaku kesehatan negatif\” seperti berolahraga lebih sedikit, minum alkohol lebih banyak, atau menambah berat badan. Selama periode enam minggu sekitar enam bulan setelah putri saya lahir, saya menambah hampir empat puluh pound. Sebanyak 23% melaporkan merasa \”sangat terisolasi\” dan 20% melaporkan kehilangan \”sejumlah teman dekat.\” Sedangkan wanita mungkin memiliki struktur sosial yang ada untuk menavigasi transisi menjadi orang tua—pikirkan yoga \”ibu dan saya\”—pria biasanya tidak memiliki itu. Saya nyaman berbicara dengan teman-teman saya tentang kesehatan mental, tetapi masalah keorangtuaan tidak sering menjadi topik pembicaraan. (Saya ragu untuk mengakui ini, tetapi hampir tidak ada dari kami yang membaca buku tentang keorangtuaan, sangat bertentangan dengan kesukaran istri-istri kami.) Tentu saja, pengalaman orang tua sangat individual. Sebelum kelahiran anak kedua kami tahun lalu, saya bersiap untuk pengalaman yang mengguncang bumi lainnya. Tidak pernah terjadi. Meskipun teman-teman telah memperingatkan bahwa anak kedua membuat kehidupan orang tua menjadi jauh lebih stres, saya hampir tidak merasakan efeknya. Saxbe mengatakan tingkat stres yang terkait dengan keorangtuaan untuk pertama kalinya dan kedua kalinya mungkin tergantung pada aspek mana dari pengalaman yang paling menantang bagi seseorang. Jika rintangan terbesar bagi Anda adalah logistik dan jadwal yang padat, anak kedua mungkin lebih sulit. Tetapi jika tantangan terbesar adalah perubahan yang terjadi pada identitas dan peran sosial Anda, anak pertama kemungkinan besar akan menjadi yang paling sulit. Bagi pria, pergeseran identitas yang terkait dengan menjadi seorang orang tua bisa menjadi pedang bermata dua, tambahnya. Sementara penelitian menunjukkan bahwa wanita mendapatkan hukuman karir lebih besar dari keorangtuaan karena stigma terhadap ibu yang bekerja, mungkin ada biaya psikologis bagi ayah yang ingin terlibat dalam pengasuhan karena mereka harus melawan persepsi bahwa nilai mereka berasal dari menjadi pencari nafkah. \”Ada lebih banyak penekanan pada pria untuk menemukan nilai dan identitas melalui pekerjaan,\” kata Saxbe, yang bisa membuat sulit bagi pria untuk merasa bahwa \”waktu mereka yang dihabiskan memberikan perawatan berharga.\” Memahami nilai saya sebagai seorang ayah adalah bagian besar dari pemulihan saya. Saat saya semakin percaya diri sebagai orang tua, rasa agensi saya mulai kembali. Saat istri dan saya belajar untuk menavigasi hubungan baru kami dan menemukan pendekatan bersama dalam berperan sebagai orang tua, saya menemukan kekuatan dan keyakinan tambahan. Bagi saya, belajar untuk merangkul identitas baru saya sama pentingnya dengan pemulihan saya melalui terapi dan obat-obatan. Penting juga untuk diingat bahwa pencegahan lebih baik daripada pengobatan. Menurut Jodi Pawluski, seorang ilmuwan saraf yang mengkhususkan diri dalam kesehatan mental pasca persalinan, calon ayah harus lebih baik mempersiapkan diri untuk tantangan logistik dan psikologis yang menyertai keorangtuaan. Tidak cukup hanya mengetahui bahwa dunia Anda akan terguncang. Anda harus tahu bagaimana. Dengan kata lain, saya mungkin seharusnya telah membaca buku-buku tentang keorangtuaan. Atau setidaknya beberapa. \”Pendidikan diri,\” katanya. \”Berbicaralah dengan pasangan Anda tentang bagaimana hal-hal akan terlihat pasca persalinan. Anda memiliki beberapa bulan di kehamilan untuk mempersiapkan diri. Benar-benar pelajari beberapa hal, rencanakan beberapa hal, atau setidaknya bahaslah mereka.\” Meskipun tidak setiap tugas harus dibagi 50-50, pasangan harus proaktif dalam menemukan apa yang terbaik bagi mereka. Kuesioner perencanaan dan sumber daya lain yang tersedia melalui kelompok seperti Postpartum Support International bisa menjadi alat yang berguna, kata Powluski. Tetapi tidak ada yang mengalahkan komunikasi yang baik, langsung dengan pasangan Anda. \”Bergabunglah, orang-orang,\” katanya. \”Hanya bicarakan tentang itu.\”

MEMBACA  Fokus Aksi Bela Palestina pada Isu Kemanusiaan